Los humanos antiguos pueden haber llegado deliberadamente a islas japonesas remotas

Hace mucho tiempo, los antiguos marineros navegaron con éxito en un peligroso viaje por el océano a las islas Ryukyu de Japón, sugiere un nuevo estudio.

Los sitios arqueológicos en seis de estas islas, parte de una cadena de 1.200 kilómetros de largo, indican que las migraciones a las islas ocurrieron hace 35.000 a 30.000 años, tanto desde el sur a través de Taiwán como desde el norte a través de la isla japonesa de Kyushu.

Pero no está claro si los antiguos humanos navegaron allí a propósito o se mudaron accidentalmente allí en la Corriente Oceánica de Kuroshio, una de las corrientes más grandes y fuertes del mundo. La respuesta a esta pregunta podría arrojar luz sobre la competencia de estos humanos de la Edad de Piedra como marineros y sus habilidades mentales en general.

Ahora, las boyas rastreadas por satélite que simulan balsas rebeldes sugieren que hay pocas posibilidades de que los marinos hayan llegado accidentalmente a las islas.

Los investigadores analizaron 138 boyas que se lanzaron cerca o pasaron por Taiwán y la isla filipina de Luzón de 1989 a 2017, desplegadas como parte del Programa Global Drifter para mapear las corrientes oceánicas superficiales en todo el mundo. En los resultados publicados en línea el 3 de diciembre en Informes científicos, el equipo descubrió que solo cuatro de las boyas estaban a 20 kilómetros de cualquiera de las islas Ryukyu, y solo lo hicieron debido a tifones y otras condiciones climáticas adversas.

Es poco probable que los antiguos marineros se hayan embarcado en un viaje por el océano con una gran tormenta en el horizonte, dicen el paleoantropólogo Yousuke Kaifu de la Universidad de Tokio y sus colegas. Como resultado, los nuevos hallazgos indican que la corriente de Kuroshio habría obligado a los vagabundos a alejarse en lugar de a las islas Ryukyu, lo que sugiere que quienquiera que hizo el cruce lo hizo intencionalmente y no accidentalmente, dice Kaifu.

Los registros geológicos sugieren que las corrientes en la región se han mantenido estables durante al menos los últimos 100.000 años. Por lo tanto, es razonable concluir que estas boyas imitan lo bien que les habría ido a los barcos antiguos a la deriva en la misma área, dicen los investigadores.

«Desde el punto de vista de la navegación, cruzar el Ryukyus fue tan desafiante que es poco probable que los modelos de deriva accidental proporcionen una explicación eficaz», coincide el arqueólogo Thomas Leppard de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, que no participó en la investigación. Este nuevo trabajo «obviamente no es concluyente, pero sí sugerente».

Las herramientas de piedra y los restos sacrificados de un rinoceronte sugieren linajes humanos tan arcaicos Hombre de pie puede haber cruzado los mares de manera similar hace al menos 709.000 años. Y los artefactos encontrados en Australia sugieren que los humanos modernos pueden haber comenzado a viajar a través del océano hace al menos 65,000 años (SN: 19/7/17). Pero el debate permanece sobre si los viajes oceánicos de los humanos durante el Paleolítico, que duró desde hace unos 2,6 millones de años hasta hace unos 11.700 años, se realizaron en general de forma accidental o intencionada.

Otros datos sugieren que los humanos antiguos podrían haber hecho deliberadamente el viaje a las islas Ryukyu. En 2019, un equipo de aventureros logró remar más de 200 kilómetros desde Taiwán hasta Yonaguni en el archipiélago usando una piragua que Kaifu y sus colegas hicieron con hachas de piedra creadas con artefactos del Paleolítico japonés.

Aunque las personas del Paleolítico a menudo se perciben como primitivas y conservadoras en sus objetivos, «siento algo muy diferente de la evidencia de la presencia humana en estas islas remotas», dice Kaifu.

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