Los huracanes son cada vez más peligrosos, pero es posible que no sean más frecuentes

El cambio climático está ayudando a que los huracanes del Atlántico tengan más fuerza, haciéndolos más lluviosos, intensificándolos más rápido y ayudando a que las tormentas duren más tiempo incluso después de tocar tierra. Pero un nuevo análisis estadístico de registros históricos y datos satelitales sugiere que En realidad, no hay más huracanes en el Atlántico ahora que hace aproximadamente 150 años., los investigadores informan el 13 de julio en Comunicaciones de la naturaleza.

El número récord de huracanes en el Atlántico en 2020, la friolera de 30 tormentas con nombre, llevó a una intensa especulación sobre si el cambio climático estaba involucrado y cómo (SN: 21/12/20). Es una pregunta con la que los científicos continúan lidiando, dice Gabriel Vecchi, científico climático de la Universidad de Princeton. «¿Cuál es el impacto del calentamiento global – impacto pasado y también nuestro impacto futuro – en el número e intensidad de huracanes y tormentas tropicales?»

Los registros satelitales de los últimos 30 años nos permiten decir “con poca ambigüedad cuántos huracanes y cuántos huracanes importantes [Category 3 and above] había cada año ”, dice Vecchi. Esos datos muestran claramente que el número, la intensidad y la velocidad de la intensificación de los huracanes ha aumentado durante ese período de tiempo.

Pero “hay muchas cosas que han sucedido en los últimos 30 años” que pueden influir en esa tendencia, agrega. «El calentamiento global es uno de ellos». La disminución de la contaminación por aerosoles es otra (SN: 21/11/19). La cantidad de partículas de hollín y sulfato y polvo sobre el Océano Atlántico era mucho mayor a mediados del siglo XX que ahora; al bloquear y dispersar la luz solar, esas partículas enfriaron temporalmente el planeta lo suficiente como para contrarrestar el calentamiento de los gases de efecto invernadero. Ese enfriamiento también es Se cree que ayudó a suprimir temporalmente la actividad de los huracanes. en el Atlántico.

Para obtener una perspectiva a más largo plazo sobre las tendencias en las tormentas del Atlántico, Vecchi y sus colegas examinaron un conjunto de datos de observaciones de huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. que se extiende desde 1851 hasta 2019. Incluye observaciones de la vieja escuela realizadas por almas desafortunadas que observaron directamente las tempestades, así como datos de teledetección de la era de los satélites modernos.

Cómo comparar directamente esos diferentes tipos de observaciones para obtener una tendencia precisa fue un desafío. Los satélites, por ejemplo, pueden ver todas las tormentas, pero las observaciones anteriores solo contarán las tormentas que las personas experimentaron directamente. Por lo tanto, los investigadores adoptaron un enfoque probabilístico para llenar los posibles vacíos en el registro anterior, asumiendo, por ejemplo, que las trayectorias de tormentas modernas son representativas de las trayectorias de tormentas previas al satélite para dar cuenta de las tormentas que se habrían quedado en el mar sin ser vistas. El equipo no encontró un aumento claro en el número de tormentas en el Atlántico durante ese período de 168 años. Una posible razón de esto, dicen los investigadores, es un rebote de la calma inducida por la contaminación por aerosoles en las tormentas que puede estar oscureciendo parte de la señal de gases de efecto invernadero en los datos.

Más sorprendentemente, incluso para Vecchi, dice, los datos tampoco parecen mostrar un aumento significativo en la intensidad de los huracanes durante ese tiempo. Eso es a pesar de «la coherencia científica entre las teorías y los modelos que indican que es más probable que la intensidad típica de los huracanes aumente a medida que el planeta se calienta», dice Vecchi. Pero esta conclusión está fuertemente condicionada, y el estudio tampoco proporciona evidencia en contra de la hipótesis de que el calentamiento global «ha actuado y actuará para intensificar la actividad de los huracanes», añade.

Los científicos del clima ya estaban familiarizados con la posibilidad de que la frecuencia de las tormentas no hubiera aumentado mucho en los últimos 150 años o más, o en escalas de tiempo mucho más largas. El vínculo entre el número de tormentas y el calentamiento ha sido durante mucho tiempo incierto, ya que el clima cambiante también produce cambios complejos en los patrones atmosféricos que podrían llevar la tendencia de los huracanes en cualquier dirección. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático señaló en un informe de 2012 que hay “poca confianza”Que la actividad de los ciclones tropicales ha aumentado a largo plazo.

La evidencia geológica de la frecuencia de las tormentas en el Atlántico, que puede remontarse a más de 1.000 años, también sugiere que la frecuencia de los huracanes tiende a aumentar y disminuir cada pocas décadas, dice Elizabeth Wallace, paleotempestóloga de la Universidad Rice en Houston (SN: 22/10/17).

Wallace busca registros de huracanes en cavernas submarinas profundas llamadas agujeros azules: cuando una tormenta pasa sobre la playa de una isla o las aguas poco profundas apenas sumergidas, los vientos y las olas recogen arena que luego puede arrojarse a estas cavernas, formando depósitos de sedimentos reveladores. Sus datos, dice, también sugieren que “los últimos 150 años no han sido excepcionales [in storm frequency], en comparación con el pasado «.

Pero, señala Wallace, estos depósitos no revelan nada sobre si el cambio climático está produciendo huracanes más intensos. Y los datos de observación modernos sobre los cambios en la intensidad de los huracanes están confusos por sus propias incertidumbres, particularmente el hecho de que el registro del satélite no es tan largo. Aún así, «me gustó que el estudio diga que no necesariamente proporciona evidencia en contra la hipótesis ”de que las temperaturas más altas de la superficie del mar aumentarían la intensidad del huracán al agregar más energía a la tormenta, dice ella.

Kerry Emanuel, un científico atmosférico del MIT, dice que la idea de que el número de tormentas no haya aumentado no es sorprendente, dada la incertidumbre de larga data sobre cómo el calentamiento global podría alterar eso. Pero “una reserva que tengo sobre el nuevo documento es la implicación de que no hay tendencias significativas en las métricas de huracanes en el Atlántico [going back to 1851] no implica ningún efecto del calentamiento global en estas tormentas ”, dice. Buscar una tendencia a tan largo plazo no es realmente tan significativo, dice, ya que los científicos no esperarían ver ninguna tendencia de huracanes relacionada con el calentamiento global de todos modos hasta alrededor de la década de 1970, ya que el calentamiento se ha intensificado.

Independientemente de si hay más de estas tormentas, no hay duda de que los huracanes modernos se han vuelto más mortales de muchas maneras, dice Vecchi. Existe evidencia de que el calentamiento global ya ha aumentado la cantidad de lluvia de algunas tormentas, como el huracán Harvey en 2017, que provocó inundaciones devastadoras y generalizadas (SN: 28/9/18). Y, dice Vecchi, «el nivel del mar aumentará durante el próximo siglo … así que [increasing] la marejada ciclónica es un gran peligro de los huracanes «.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *