Los incendios podrían haber afectado hasta el 85 por ciento de las especies amazónicas en peligro de extinción

Gran parte de la biodiversidad del Amazonas está siendo atacada, literalmente.

Deforestación y silvicultura en las últimas dos décadas Los incendios se han extendido a miles de especies de plantas y animales. en la selva amazónica, incluyendo hasta el 85 por ciento de las especies amenazadas en la región, informaron los investigadores al 1 de septiembre en naturaleza.

El alcance del daño está estrechamente relacionado con la aplicación o la falta de regulaciones en Brasil destinadas a proteger el bosque de la deforestación generalizada, así como con los incendios que a menudo se utilizan para despejar tierras forestales y otras invasiones. Los resultados ilustran el papel clave que juegan las regulaciones de uso forestal en el destino de la selva amazónica, argumentan los investigadores.

Las amenazas a la supervivencia de esta biodiversidad podrían tener efectos a largo plazo. La biodiversidad fortalece la resiliencia de un bosque a la sequía, dice Arie Staal, un ecologista de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos que no participó en esta investigación. Un banco profundo de especies de árboles permite que las plantas reemplacen a aquellas que pueden no sobrevivir a las condiciones de sequía, dice. «Si el área de quema continúa aumentando, la Amazonía no solo perderá área de bosque, sino también parte de su capacidad para hacer frente al cambio climático».

Y cuando los incendios penetren más profundamente en la selva, más especies experimentarán incendios por primera vez, dice Staal. «Estas especies, incluidas muchas amenazadas, pueden no haber evolucionado con incendios regulares, por lo que las consecuencias para estas especies pueden ser graves». Tales consecuencias pueden incluir un mayor riesgo de disminución o extinción de la población, similar a los temores tras el gran incendio en Australia en 2019 y 2020 (SN: 03/09/21).

En las últimas décadas, la deforestación en curso y la sequía periódica en la cuenca del Amazonas se han relacionado con la intensificación de los incendios allí (SN: 20 de noviembre de 2015). En 2019, una serie de incendios particularmente graves quemó la región (SN: 23/08/19).

«Pero no sabemos cómo los incendios afectan la biodiversidad en la cuenca del Amazonas», dice Xiao Feng, biogeógrafo de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee. El Amazonas «es un área enorme y generalmente es imposible que la gente vaya allí y cuente el número de especies antes y después del incendio», dice. «Es una cantidad increíble de trabajo».

En cambio, Feng y un equipo de personal de Brasil, China, los Países Bajos y los Estados Unidos examinaron cómo los rangos geográficos de las especies de plantas y animales del Amazonas estaban expuestos a los incendios recientes. El equipo creó mapas de distribución de 11,514 plantas y 3,079 especies de vertebrados, creando lo que posiblemente sea el conjunto de datos más completo de mapas de distribución para el Amazonas. El equipo comparó estos mapas con imágenes satelitales de la cubierta forestal amazónica de 2001 a 2019. Estas imágenes le permiten al equipo seguir cómo la deforestación y los incendios llevaron a la destrucción del hábitat de la selva tropical.

El fuego cubrió hasta 190.000 kilómetros cuadrados, un área aproximadamente del tamaño del estado de Washington, encontró el equipo. Hasta aproximadamente el 95 por ciento de las especies presentadas en el estudio tenían áreas de distribución durante este período que se superponían con los incendios, aunque para muchas especies las áreas quemadas representaron menos del 15 por ciento de su ocurrencia total.

Las especies afectadas incluyen hasta el 85 por ciento de las 610 especies que están clasificadas como amenazadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, es decir, amenazadas de extinción o que ya están en peligro o en peligro de extinción. Esta categoría incluye hasta 264 especies de plantas, 107 anfibios y 55 mamíferos. Solo en 2019, más de 12,000 especies experimentaron incendios en algún lugar de su área de distribución geográfica.

Los incendios podrían haber afectado hasta el 85 por ciento de las especies amazónicas en peligro de extinción, Forma parte de la Vida
De 2001 a 2019, el mono araña de mejillas blancas en peligro de extinción (Ateles Marginatus) Según los investigadores, hasta el 6 por ciento de la superficie forestal amazónica se vio afectada por incendios.Ignacio Palacios / Getty Images Plus

Desde 2009, cuando se hicieron cumplir una serie de regulaciones para reducir la deforestación, la extensión de los incendios en general disminuyó, excepto en los años de sequía, encontró el equipo. Luego, en 2019, los incendios volvieron a estallar, coincidiendo con una relajación de las regulaciones. Gran parte de la pérdida de bosques causada por los incendios se recogió a lo largo de las estribaciones sureñas más deforestadas de la selva tropical.

El cambio sugiere que las políticas de protección forestal eficaces pueden frenar esta tendencia de destrucción y pueden ser cruciales para evitar que la región rompa una Punto de retorno. Este punto llegaría cuando el ciclo de deforestación, desecación e incendios provoque una transformación generalizada de la cuenca del Amazonas en un hábitat similar a una sabana.

Si bien este estudio no logró rastrear el destino de plantas o animales específicos, Feng ahora planea examinar los efectos del fuego en grupos específicos de especies que pueden tener susceptibilidades muy diferentes a un Amazonas cada vez más inflamatorio. “Sabemos que algunos árboles son más resistentes a las quemaduras, pero otros no. Por lo tanto, puede ser muy importante distinguir entre diferencias ”, dice.

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