Los lobos grises ahuyentan a los ciervos de las calles y reducen las colisiones peligrosas

Los lobos grises ayudan a controlar las poblaciones de ciervos de América del Norte y, al hacerlo, pueden proporcionar un beneficio adicional para las personas: frenar las colisiones entre ciervos y vehículos. En los condados de Wisconsin donde las poblaciones de lobos han regresado, el número de colisiones de este tipo ha disminuido en un promedio del 24% en cada área, informaron científicos en línea el 24 de mayo en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La economista Jennifer Raynor y sus colegas analizaron datos sobre poblaciones de lobos, poblaciones de ciervos y colisiones de vehículos de ciervos en 63 condados de Wisconsin de 1988 a 2010. En los 29 condados que tenían lobos, los depredadores que redujeron las poblaciones de ciervos contribuyeron a una reducción del 6% en ciervos. colisiones de vehículos. El resto del declive, sugiere el equipo, se debe a la presencia de lobos cerca de las carreteras, que utilizan como corredores de viaje, creando un llamado «paisaje del miedo» que mantiene alejados a los ciervos. Esto sugiere que los cazadores recreativos no replicarían el impacto de los lobos simplemente sacrificando la misma cantidad de ciervos, dicen los investigadores.

El equipo descubrió que la disminución promedio de 38 colisiones de venado a vehículo por año en condados con lobos se traduce en un ahorro estimado de $ 10.9 millones al año en todo el estado. A modo de comparación, el estado ha pagado alrededor de $ 3 millones durante los últimos 35 años para compensar los daños del lobo. Puede haber otros beneficios económicos no medidos por el estudio, como la reducción del daño agrícola causado por los ciervos y la frecuencia de la enfermedad de Lyme, dice Raynor de Wesleyan University en Middletown, Connecticut. (SN: 15/11/18).

«Lo más interesante para mí sobre la elección de Wisconsin como estudio de caso es que este es un paisaje dominado por humanos», dice Raynor. Análisis similares podrían orientar las decisiones de gestión donde los posibles hábitats de los lobos se superponen con áreas densamente pobladas, como en el noreste de los Estados Unidos, proponen ella y sus colegas.

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