Los microplásticos se manifiestan en lugares remotos como el monte Everest

Pequeños jirones y tiras de plástico están apareciendo por todas partes, incluso en la nieve del Monte Everest.

«Sabíamos que el plástico se encuentra en las profundidades del mar y ahora se encuentra en la montaña más alta de la Tierra», dice Imogen Napper, científica marina de la Universidad de Plymouth en Inglaterra y National Geographic Explorer. «Es omnipresente en todo nuestro entorno».

El plástico juega un papel cada vez más importante en nuestros estilos de vida: a nivel mundial, el uso de plásticos ha aumentado de alrededor de 5 millones de toneladas en la década de 1950 a más de 330 millones de toneladas en 2020. A medida que se usan y se desechan, estos productos plásticos liberan partículas diminutas. Los fragmentos de bolsas, botellas y otros plásticos consumibles, cada uno de menos de 5 milímetros, pueden dañar a los animales, como los cangrejos marinos que se atascan en las branquias del plástico (SN: 8/7/14). También pueden crear confusión con los ecosistemas. (SN: 31/1/20).

Estos son algunos de los lugares más extremos donde se han encontrado microplásticos.

En la cima de la montaña más alta del mundo.

Las 11 muestras de nieve que el equipo de Napper analizó del monte Everest contenían plástico, informan los investigadores el 20 de noviembre. Una tierra

. «No tenía idea de cómo serían los resultados … así que esto realmente me sorprendió», dice Napper.

La mayor concentración de microplásticos, 119.000 piezas por metro cúbico, se encontró en la nieve del campamento base del Everest, donde se congregan los escaladores, pero también aparecieron piezas de plástico en un punto de 8.440 metros sobre el nivel del mar, cerca de la cumbre de 8.850 metros. Los científicos también encontraron plástico en tres de las ocho muestras de agua del río Everest. Quizás el descubrimiento no debería haber sido tan sorprendente: cientos de personas intentan escalar la montaña cada año, dejando montones de basura. La mayoría de los microplásticos encontrados eran fibras de poliéster, probablemente del equipo y la ropa de los alpinistas.

En las profundidades oceánicas más profundas

La contaminación plástica en el océano es mucho más profunda que la basura flotante en el Pacífico (SN: 22/3/18). Los científicos han extraído fibras y trozos de plástico de las entrañas de criaturas que viven en fosas oceánicas alrededor del Pacífico. De los 90 crustáceos analizados en un estudio de 2019, 65 contenían microplásticos, y los más profundos provienen de los 10.890 metros de profundidad en la Fosa de las Marianas. En otro estudio, un muestreo de agua en la Bahía de Monterey sugiere que los desechos plásticos se están acumulando debajo de la superficie y son más frecuentes a profundidades de 200 a 600 metros (SN: 6/6/19).

Los microplásticos se manifiestan en lugares remotos como el monte Everest, Forma parte de la Vida
Los animales ingieren microplásticos en las partes más profundas del mar. En las entrañas de los anfípodos (se muestra uno, izquierda) recolectados de nueve sitios en las trincheras del Pacífico, los investigadores encontraron fragmentos de plástico, incluidas microfibras (derecha) encontradas en una criatura a 10.890 metros de profundidad en la Fosa de las Marianas.AJ Jamieson et al / Roy Soc Open Society 2019

Soplando en el viento

Los microplásticos aerotransportados pueden llegar a áreas remotas como una estación meteorológica en los Pirineos (SN: 15/4/19). En promedio, alrededor de 365 partículas microplásticas por metro cuadrado por día llovieron en ese sitio durante el período de estudio, casi tanto como caídas del cielo en algunas ciudades. Las simulaciones de la dirección y velocidad del viento sugieren que los fragmentos de plástico viajaron al menos 95 kilómetros antes de aterrizar en el sitio.

Incrustado en el hielo ártico

Un estudio de 2018 informó de millones a decenas de millones de piezas de microplástico por metro cúbico de núcleos de hielo derretidos del Ártico. El equipo de investigación identificó 17 tipos de plásticos, incluidos algunos utilizados en materiales de embalaje y otros utilizados en pinturas o fibras. Otro informe de 2020 encontró concentraciones más bajas para los núcleos de hielo marino, que van desde 2.000 a 17.000 partículas de plástico por metro cúbico. El estudio de 2020 también encontró que el agua debajo de las capas de hielo contenía de 0 a 18 partículas microplásticas por metro cúbico.

En nuestras tripas

Un estudio de 2019 estima que un estadounidense promedio consume entre 39,000 y 52,000 piezas de microplástico por año. Los investigadores obtuvieron este número basándose en estudios previos que analizaron piezas de plástico en el agua del grifo y embotellada y en algunos alimentos, como pescado, azúcar, sal y alcohol.

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