Los perros se sintonizan con los humanos de una manera que ni siquiera los lobos criados por humanos

Menearse y moverse y una fuerte atracción por las personas: de eso están hechos los cachorros de 8 semanas.

Desde la niñez Los perros superan a los lobos al tratar e interpretar pistas de personas, incluso si los perros estuvieran expuestos a menos personas, los investigadores informan en línea el 12 de julio en Biología actual. El resultado sugiere que la domesticación ha rediseñado los cerebros caninos para atraer naturalmente a los perros hacia los humanos, y quizás para reconocer los gestos humanos.

En comparación con los cachorros de lobo criados por humanos, los cachorros de perro con una exposición humana limitada todavía tienen 30 veces más probabilidades de acercarse a un extraño y cinco veces más probabilidades de acercarse a una persona familiar. «Creo que este es, con mucho, el hallazgo más claro del trabajo, y es fuerte y significativo», dijo Clive Wynne, un conductista canino de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe que no participó en el estudio.

Por naturaleza, los cachorros de lobo están menos fascinados por las personas que los perros. «Cuando entré en el [wolf] Por primera vez, todos corrían a la esquina y se escondían ”, dice Hannah Salomons, antropóloga evolutiva que estudia la cognición canina en la Universidad de Duke. Con el tiempo, dice Salomons, la mayoría los ha ignorado, “fingiendo que soy un mueble”.

Pero los perros no pueden resistir la atracción de los humanos (SN: 19/07/17). Reaccionan con mucha más facilidad ante las personas y, por ejemplo, siguen el lugar al que apunta una persona. Esta habilidad puede parecer simple, pero es una habilidad que incluso los chimpancés, parientes cercanos de los humanos, no logran demostrar. Los bebés humanos solo aprenden a hacerlo poco antes de su primer cumpleaños. Cuando a los lobos se les asignó esta tarea, los resultados fueron mixtos, lo que sugiere que los lobos deben ser entrenados explícitamente para aprender la habilidad. Los científicos no han estado seguros de si las habilidades las aprenden los perros o si son innatas después de al menos 14.000 años de domesticación (SN: 7/1/21).

Para averiguarlo, Solomons y sus colegas centraron su atención en los cachorros de lobo mientras restringían el acceso de los cachorros a los humanos. 37 lobos recibieron atención humana durante todo el día, días después del nacimiento. Los cuidadores incluso dormían en colchones exteriores en medio de un montón de cachorros de lobo. Mientras tanto, 44 ​​cachorros de perros perdigueros se quedaron con sus madres y compañeros de camada hasta las 8 semanas de edad, con solo breves visitas de humanos.

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Los humanos criaron cachorros de lobo (uno en la foto) Centro de Ciencias de la Vida Silvestre en Stacy, Minnesota, para un nuevo estudio sobre domesticación. Los cachorros recibieron atención las 24 horas del día, los 7 días de la semana, incluido dormir con cuidadores humanos en colchones al aire libre.Roberta Ryan

Luego, los investigadores expusieron ambos tipos de cachorros a personas y objetos familiares y desconocidos. Los recuerdos de los cachorros se probaron escondiendo golosinas en sus ojos. Un cilindro con comida, solo desmontable yendo a un extremo abierto, pero tentador de roer en el centro, desafió el autocontrol de los cachorros. Para observar la reacción del cachorro a los gestos humanos, los investigadores señalaron golosinas escondidas o colocaron un pequeño bloque de madera junto a un escondite para llamar la atención.

Los lobos y los perros eran iguales en memoria y autocontrol, encontraron los investigadores. Pero los perros superaron a los lobos en tareas relacionadas con la comunicación humana. Los perros seguían un dedo puntiagudo o un bloque de madera como pista con el doble de frecuencia. Los perros también hicieron el doble de contacto visual y encontraron la mirada de los humanos en bloques de cuatro segundos en comparación con los cachorros de lobo en un promedio de 1,47 segundos.

Los perros reconocen los gestos humanos a una edad temprana, infiriendo a Salomons y sus colegas, lo que respalda la idea de que la domesticación conectó los cerebros de los perros para comunicarse con los humanos. Los perros «nacen con esta voluntad de comprender que una persona está tratando de comunicarse con ellos», dice Solomons. “Los lobos no tenían esa tendencia. Realmente no se les ocurriría que alguien intentara ayudarlos «.

Los efectos de la domesticación en el cerebro canino pueden ser más emocionales que cognitivos, dice Wynne. Aunque los investigadores solo probaron lobos que estaban listos para acercarse a las personas, «no me sorprende» que los perros sean más propensos a explorar objetos alrededor de las personas, dice. «Creo que esto tiene más que ver con el hecho de que los perros son generalmente más felices cuando se acercan a alguien».

Una cosa está clara: la domesticación ha convertido a los perros en misiles en busca de personas que han sido atraídos por la gente desde el principio. En el recinto del perro, todo consiste en lamer, menear y mirar a los ojos, dice Salomons, nada como una jaula llena de cachorros de lobo desinteresados.

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