Los sismólogos ciudadanos de Haití ayudaron a rastrear su devastador terremoto en tiempo real

El 14 de agosto, un poderoso terremoto de magnitud 7,2 sacudió Haití, provocando deslizamientos de tierra, derribando edificios y matando al menos a 1.900 personas, con más de 9.000 heridos. Los equipos de rescate corren contra el tiempo para encontrar sobrevivientes entre los escombros, obstaculizados por las fuertes lluvias de la tormenta tropical Grace que azotaron e inundaron la península sur del país el 16 de agosto.

Los científicos también se apresuran a la región para aprender lo que puedan de la devastación que dejó el terremoto, con la esperanza de comprender mejor los peligros sísmicos que enfrenta el país.

El epicentro del terremoto fue cerca de Petit Trou de Nippes, una ciudad en la península sur de Haití a unos 125 kilómetros al oeste de Puerto Príncipe. La zona de falla de Enriquillo-Plantain Garden pasa directamente a través de esa península, marcando el lugar donde la placa tectónica del Caribe al sur se muele contra la pequeña placa tectónica de Gonâve al norte. Los científicos a menudo ven esta zona de falla como la fuente probable cuando un terremoto mortal golpea Haití, como el terremoto de 2010 que mató al menos a 200.000 personas (SN: 16/1/10).

Pero varios meses después de ese terremoto, los científicos descubrieron que su origen estaba en una falla previamente desconocida, cerca pero no parte de la conocida zona de Enriquillo (SN: 11/8/10). La falla estaba dentro de una región de fallas no mapeadas antes, en parte debido a la escasez de sismómetros en Haití. Desde entonces, los investigadores han trabajado para aumentar las mediciones sísmicas y la comprensión de los peligros sísmicos del país, incluso mediante la creación de una red de «ciudadanos sismólogos» voluntarios. Los datos recopilados por esos voluntarios ya han demostrado ser invaluables para rastrear el terremoto más reciente y sus réplicas, dice el geólogo Dominique Boisson de la Universidad de Haití en Puerto Príncipe.

Noticias de ciencia

habló con Boisson y el geofísico Eric Calais de la École Normale Supérieure en París sobre lo que sabemos sobre el nuevo terremoto, los esfuerzos de respuesta rápida de los científicos para mapear sus impactos y cómo los ciudadanos sismólogos pueden ayudar. La conversación ha sido editada para mayor claridad y brevedad.

SN: ¿Qué sabemos sobre dónde ocurrió exactamente este terremoto?

Bebida: Justo después de un terremoto, tenemos resultados preliminares que le dan una idea de dónde estaba el epicentro. Pero no tenemos información precisa, ¿fue por esta falla o por otra falla? Es por eso que estamos haciendo las medidas que estamos haciendo en este momento.

Calais: Debemos tener en cuenta lo que sucedió en 2010. Inmediatamente después del terremoto, sucedió lo mismo: la falla de Enriquillo es la característica principal allí, tiene que ser esa falla. Entonces empezaron a llegar los datos, y se hizo cada vez más claro que no era esa falla la que se había roto. Y al final, se demostró que se trataba de una pequeña falla secundaria cercana. Desde un punto de vista geológico, eso es muy común. Un buen ejemplo es el terremoto de Loma Prieta en 1989. [in California] – que no fue causado por la falla de San Andrés, fue provocado por una falla justo al lado (SN: 21/4/90).

Entonces, ¿estamos en esta situación desde el terremoto de la semana pasada? El jurado aún está deliberando. [This quake] parece ser más superficial que el terremoto de 2010, y hay una brecha de unos 50 kilómetros entre [where that quake and the August 14 quake occurred].

Una pregunta que tienen muchos sismólogos es ¿qué pasa con esta brecha? ¿Habrá un terremoto? [there]? Bueno, probablemente, pero no sabemos cuándo. Pero será un área de intensa investigación en los próximos años.

SN: ¿Qué podemos aprender del trabajo de campo de sismología recién lanzado que están haciendo los investigadores de la Universidad de Haití?

Calais: Es fundamental después de cualquier terremoto en cualquier lugar poder ir al campo lo más rápido posible para hacer una evaluación científica, por supuesto sin poner la respuesta de emergencia en ninguna dificultad. Lo que implica en la práctica es enviar personas al campo con instrumentos como sismómetros e instrumentos geodésicos. [such as GPS receivers that can provide 3-D coordinates].

Bebida: Ahora mismo, con GPS, van a hacer un relevamiento de la posición del suelo, y dónde fue desplazado. Vamos a comparar estas medidas con medidas. [from these areas] en el pasado, y seguiremos la evolución de este movimiento en las próximas semanas y meses. [We’re] también enviando equipos para estudiar deslizamientos de tierra [triggered by the quake]. Así que hay mucho trabajo por hacer en este momento.

Calais: En el caso de este terremoto, es particularmente difícil llegar al campo, pero nos alegra poder informar que dos de los investigadores están a salvo en el campo … [and] están desplegando instrumentos para comprender mejor el mecanismo del terremoto. Eso será muy importante para evaluar lo que podría suceder a continuación y, en particular, para comprender mejor lo que nos dicen las réplicas.

SN: ¿Qué tan bien están mapeadas las fallas de esta área? ¿Y cómo podrían las mediciones de microsísmos (abundantes y diminutos terremotos difíciles de distinguir del ruido de fondo) ayudar a obtener imágenes del subsuelo de Haití?

Bebida: El gran [Enriquillo] La culpa es bien conocida. Pero estamos muy lejos de tener mapas detallados de las fallas activas del sur de la península o de otras partes del país. Hay mucho trabajo por hacer para tener un buen mapa de las fallas activas y cuál es la forma real de las estructuras debajo.

Con datos sobre microsismos, incluso de ciudadanos sismólogos, será muy útil obtener este tipo de información para obtener imágenes de las estructuras en el subsuelo (SN: 18/4/19). Aunque los datos [from the citizen seismologists] no tiene la misma calidad que las redes profesionales, es muy importante para ayudar a crear imágenes de las estructuras.

SN: ¿Qué importancia ha tenido el proyecto de sismología ciudadana para rastrear el reciente terremoto y sus réplicas?

Calais: Ha sido fundamental. Es increíble lo proactivos que han sido los anfitriones de las estaciones sísmicas. Los llamamos anfitriones porque albergan una cajita diminuta, de unos 10 centímetros por 5 centímetros por 5 centímetros. Y simplemente conéctelo a la energía e Internet, y proporciona datos en tiempo real. Y luego hemos construido un sistema que analiza los datos en tiempo real y proporciona ubicaciones de réplicas. Entonces, dentro de los 30 segundos de una réplica, sabemos exactamente dónde sucedió, cuál fue la magnitud y la profundidad, etc.

Los sismólogos ciudadanos de Haití ayudaron a rastrear su devastador terremoto en tiempo real, Forma parte de la Vida
El geofísico de la Universidad de Haití Steeve Symithe (izquierda) señala el pequeño sismómetro alojado por el “sismólogo ciudadano” Pier-Guild Mezile (derecha) en Jérémie, Haití.E. Calais

SN: ¿Cuántos sismólogos ciudadanos están trabajando contigo?

Calais: Tenemos 15 estaciones en todo el país, y en el epicentro tenemos seis estaciones. Y estamos implementando más mientras hablamos. Tenemos un nuevo proyecto que acaba de ser aprobado para aumentar la red con 50 estaciones adicionales.

SN: Entonces, ¿quiénes son estos voluntarios? ¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrentan al realizar este trabajo?

Calais: Sus antecedentes varían: tenemos un notario público, tenemos un propietario de hotel, tenemos un ingeniero civil. Realmente está en todo el mapa. No es fácil tener Internet y energía disponible todo el tiempo en Haití; casi no hay ningún lugar donde eso sea posible. Así que todo el mundo tiene algún tipo de generador de energía; compras tu plan de Internet por día. Teníamos una estación, la estación más cercana al epicentro… el anfitrión estaba muy arrepentido porque no había renovado su plan de Internet cuando ocurrió el terremoto. Y de inmediato se puso en contacto con nosotros y dijo: «Bueno, ¡acabo de correr hacia el proveedor de Internet y acabo de comprar un nuevo plan!» Y su estación volvió a estar en línea de inmediato.

Entonces es un esfuerzo asombroso. Demuestra que realmente hay un puente interesante que construir entre los ciudadanos que quieren participar y quieren estar informados y los científicos. Los datos son muy, muy útiles para nosotros, y la interacción que estamos teniendo con los anfitriones nos está enseñando mucho también sobre cómo se percibe el riesgo y qué tipo de mensaje [about potential seismic hazards] es útil.

El mensaje de un sismólogo es muy técnico, entonces, ¿cómo transmitimos un mensaje que sea procesable, que tenga sentido para las personas que lo reciben? No estamos capacitados para eso y necesitamos aprender de nuestra audiencia lo que necesitan.

SN: En 2020, usted (Calais y Boisson) y sus colegas publicaron un informe preliminar sobre el proyecto de sismología ciudadana, llamándolo socio-sismología experimentar. ¿Cómo podría este trabajo mejorar la concientización sobre terremotos y reducir potencialmente los riesgos de estos peligros?

Calais: Es un esfuerzo muy interesante porque no solo nos interesa la sismología. Es un proyecto que estamos llevando a cabo con sociólogos y antropólogos. El proyecto es demasiado joven para poder decir si ha marcado alguna diferencia en el nivel de preparación. Pero en este momento estamos tratando de organizar un equipo de sociólogos para enviar al campo a entrevistar a las personas y construir una línea de base de información sobre cómo se percibe el riesgo. No tenemos eso. Es una pena que tendamos a enviar respuesta de emergencia, sismólogos, etc. [but] no pensamos tanto en enviar sociólogos.

Después del terremoto de 2010, que fue realmente una experiencia dramática para muchas personas, no se realizó ningún estudio de referencia inmediatamente después. Entonces regresa 10 años después y no puede notar la diferencia entre cómo se percibe el riesgo. Entonces estamos tratando de cambiar eso.

Add a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *