Los virus pueden matar las larvas de avispas que crecen en orugas infectadas

Cuando las avispas parásitas llaman, algunas orugas tienen un aliado sorprendente: una infección viral.

Los insectos conocidos como avispas parasitoides ponen sus huevos en larvas de polillas jóvenes, convirtiendo a las orugas en incubadoras inconscientes y mortales para posiblemente cientos de crías de avispas. Esta es una mala noticia para los virus que intentan utilizar las orugas como fábricas de replicación. Las infecciones por virus pueden ser fatales para las orugas, pero sus posibilidades de supervivencia son probablemente mayores que si las avispas las eligieran como vivero.

Ahora, un estudio muestra cómo ciertos virus pueden ayudar a las orugas a detener a las avispas parasitoides. Un grupo de proteínas llamado factor de muerte parasitoide, o PKF, que se encuentra en algunos virus de insectos. son increíblemente venenosas para las avispas parasitoides jóvenes, Informe de los investigadores el 30 de julio ciencia.

El nuevo hallazgo muestra que los virus y las orugas pueden unirse para luchar contra un enemigo común de las avispas, dice Madoka Nakai, coautor del estudio, virólogo de insectos de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio. Una avispa parasitoide mataría a un huésped que el virus necesita para sobrevivir, por lo que el virus luchará por su hogar. “Es muy inteligente”, dice Nakai.

Además, algunas orugas producen ellas mismas las proteínas que matan las avispas, encontró el equipo. Es posible que algunas polillas sobrevivieran a una infección viral en el pasado distante y recibieran «algunos obsequios» en forma de instrucciones genéticas para producir las proteínas, dice el coautor del estudio Salvador Herrero, un patólogo de insectos y genetista de la Universidad de Valencia en España. Estos insectos podrían haber transmitido la habilidad a su descendencia. En este caso, «lo que no te mata te hace más fuerte», dice Herrero.

Estudios anteriores habían demostrado que los virus y los insectos, incluidas las polillas, pueden intercambiar genes entre sí. El nuevo hallazgo es uno de los ejemplos más recientes de esta actividad, dice Michael Strand, entomólogo de la Universidad de Georgia en Atenas, que no participó en el trabajo.

«Las relaciones parásito-huésped son muy especializadas», dice. «Factores como [PKF] son probablemente importantes para definir qué hospedadores pueden ser utilizados por qué parásitos ”. Pero no está claro si las orugas robaron las instrucciones genéticas de las proteínas de los virus o si los virus originalmente robaron las instrucciones de otro hospedador, dice Beach.

Los investigadores descubrieron en la década de 1970 que las orugas infectadas por virus matar larvas de avispa parasitoide con una proteína viral desconocida. En el nuevo estudio, Herrero y sus colegas identificaron la PKF como proteínas que matan a las avispas. El equipo infectó orugas con uno de los tres virus de insectos que llevan los planos genéticos para producir las proteínas. Luego, los investigadores dejaron que las avispas pusieran sus huevos en las orugas o expusieron las larvas de avispas a la hemolinfa, el insecto equivalente a la sangre, de las orugas infectadas.

Las orugas infectadas con virus fueron malos huéspedes para la avispa parasitoide. Cotesia kariyai; la mayoría de las avispas jóvenes murieron antes de que tuvieran la oportunidad de nacer de las orugas. La hemolinfa de las orugas infectadas también fue un asesino eficaz para las larvas de avispas, por lo general matando a más del 90 por ciento de la descendencia.

C. kariyai Las larvas de avispa tampoco sobrevivieron en las orugas, incluido el gusano soldado de la remolacha (Spodoptera exigua) que fabrican su propio PKF. Cuando los investigadores bloquearon los genes de las proteínas en estas orugas, las avispas estaban vivas, una señal de que las proteínas son clave para la defensa de las orugas.

Algunas avispas parasitoides, incluidas Meteorus pulchricornis, no fueron atacados por PKF de los virus y también por gusanos soldados de la remolacha, por lo que las avispas jóvenes podrían prosperar en las orugas. Este hallazgo sugiere que la capacidad de controlar las avispas es específica de la especie, dice Elisabeth Herniou, viróloga de insectos del CNRS y la Universidad de Tours en Francia, que no participó en el trabajo. Determinar por qué algunas avispas no son susceptibles podría revelar los detalles de una larga lucha evolutiva entre los tres tipos de organismos.

El estudio destaca que «los genes individuales son el resultado de [these] Interacciones ”, dice Herniou. “Un virus puede tener este gen y el otro no”, y eso puede cambiar lo que sucede cuando el virus, la oruga y el parasitoide chocan.

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