Mire en vivo: la misión Crew-3 de la NASA se lanzará en un cohete Falcon 9

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La NASA y SpaceX originalmente esperaban llevar al próximo grupo de astronautas a la Estación Espacial Internacional a fines de octubre, pero la misión Crew-3 ha estado sujeta a algunos retrasos debido a problemas climáticos y de salud. Pero ahora, los gerentes de la misión dicen que Crew-3 está listo para volar en un cohete Falcon 9, con un despegue programado para las 9:03 pm ET del miércoles (02:03 UTC del jueves).

Cuatro astronautas se lanzarán dentro de Crew Dragon Aguante para esta misión: los astronautas de la NASA Raja Chari, Tom Marshburn y Kayla Barron, así como el astronauta europeo Matthias Maurer. Después de atracar con la estación espacial el jueves, los astronautas pasarán unos seis meses en órbita realizando una variedad de operaciones científicas y de mantenimiento.

Preocupaciones por el clima

El mal tiempo impidió un intento de lanzamiento inicial en Halloween. Las condiciones en el lugar de lanzamiento no eran malas, pero los controladores de vuelo estaban preocupados por la alta mar y los fuertes vientos en alta mar, donde un sistema extratropical arrasaba el norte del Océano Atlántico. Si hubiera habido una emergencia durante el lanzamiento del cohete Falcon 9, la nave espacial Crew Dragon habría tenido que escapar a unas condiciones de superficie inaceptablemente pobres.

William Gerstenmaier de SpaceX dijo durante una conferencia de prensa el martes por la noche que un barco de aviones no tripulados se posicionó en alta mar para atrapar al Falcon 9 en la primera etapa después del lanzamiento, Solo lee las instrucciones, había sido golpeado por mares de 20 a 25 pies durante la semana pasada.

«Ha habido un clima bastante duro en la costa», dijo Gerstenmaier. «Ha sido duro para algunos de nuestros barcos de drones que están esperando para recuperar los propulsores». En su lugar, SpaceX utilizará un avión no tripulado de respaldo para la primera etapa de recuperación y traerá Solo lee las instrucciones en el puerto.

Estas tormentas en alta mar se han calmado un poco, y los meteorólogos ahora anticipan un 70 por ciento de posibilidades de un clima favorable para un despegue el miércoles por la noche, con buenas condiciones de rango descendente.

Problema de salud

Además del clima, la NASA dijo que un «problema médico menor» con uno de los cuatro astronautas de la misión Crew-3 también contribuyó a un retraso de tres días en el intento de lanzamiento. Holly Ridings, directora de vuelo en el Centro Espacial Johnson, dijo el martes por la noche que este problema se había resuelto.

«Normalmente no hablamos de detalles de miembros individuales de la tripulación», dijo Ridings. «Tenemos un programa completo de estabilización de la salud. Hay varias personas involucradas para asegurarnos de que no llevemos nada a la órbita. Obviamente, puedes entender que en un entorno cerrado como la estación espacial, debes tener mucho cuidado antes de salir de la Tierra para asegurarse de que no les pueda pasar nada mientras estén en órbita «.

La NASA dijo que el problema no estaba relacionado con COVID-19.

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