¿Necesitaremos una cuarta dosis de vacuna COVID-19 debido a Omicron?

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Aunque las discusiones sobre las cuartas dosis son prematuras, la investigación respalda cada vez más la efectividad de tres dosis contra la variante del coronavirus Omicron. Nick Oxford / Bloomberg / Getty Images
  • Los estudios hasta ahora han demostrado que solo dos dosis de vacunas COVID-19 pueden no ser tan efectivas contra la variante Omicron.
  • Sin embargo, los datos han indicado que el refuerzo con una inyección adicional de las vacunas COVID-19 puede restaurar esta protección a un nivel similar al que proporcionó el régimen de dos dosis contra otras variantes.
  • Los científicos enfatizan actualmente que es demasiado pronto para hablar sobre una cuarta dosis o inmunización anual y se necesitan más datos.

Los primeros informes sugieren que el estándar dos dosis de la vacuna COVID-19 puede no proporcionar suficiente protección contra la infección con la variante Omicron, a pesar de que todavía ofrece suficiente protección contra enfermedades graves y la muerte.

Esto ha acelerado el lanzamiento de refuerzos en muchos países, y los fabricantes de vacunas han anunciado que están trabajando en vacunas específicas para variantes.

Aunque la necesidad de tres dosis se está volviendo evidente, no está tan claro cuánto tiempo dura esa protección cuando los anticuerpos disminuyen con el tiempo.

Se desconoce por ahora si se necesitará una cuarta dosis para combatir esto y, de ser así, cuándo se administrará.

Esto es lo que piensan los expertos sobre esta posibilidad.

Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer, dijo CNBC la semana pasada que podría ser necesaria una cuarta dosis después de que una investigación preliminar mostró que la variante Omicron puede socavar los anticuerpos generados por la vacuna COVID-19. También dijo que es posible que los necesitemos más temprano que tarde.

“Cuando veamos datos del mundo real, se determinará si el Omicron está bien cubierto por la tercera dosis y durante cuánto tiempo. Y el segundo punto, creo que necesitaremos una cuarta dosis ”, dijo Bourla.

“Con Omicron tenemos que esperar y ver porque tenemos muy poca información. Es posible que lo necesitemos más rápido ”, agregó.

A pesar de estos comentarios, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha decidido respaldar un lanzamiento global de vacunas de refuerzo y ha señalado que se necesitan más datos antes de tomar una decisión.

Otro tema sobre la mesa es el de acortar los intervalos entre la segunda dosis y las dosis de refuerzo. Pero Dra. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que las investigaciones indican que administrarlas demasiado pronto no proporcionará tanto beneficio.

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“Los datos hasta ahora respaldan la administración de refuerzos 4 a 6 meses después de la segunda dosis, pero espaciar las dosis en realidad aumenta la inmunogenicidad, por lo que no administraría antes de 12 semanas después de la última dosis ”, dijo.

Por el momento, no hay datos suficientes para decir definitivamente si necesitamos una cuarta dosis. Sin embargo, un número creciente de informes muestran que tres dosis serán cruciales para Omicron.

Proyecto de investigación de Oxford publicado esta semana mostró que solo dos dosis de las vacunas AstraZeneca o Pfizer ofrecían poca protección contra una infección por Omicron.

«[L]Los estudios preliminares muestran que la variante Omicron podría escapar sustancialmente de la actividad neutralizante de los anticuerpos provocada por la vacuna Pfizer de dos dosis, aunque aquellos con infección previa y luego la vacunación tuvieron menos escape ”, dijo Gandhi.

Sin embargo, señaló que las vacunas de ARNm de dos dosis todavía protegen a las personas con la variante Omicron de una enfermedad grave, refiriéndose a una reciente estudio lanzado en Sudáfrica.

El estudio encontró que dos dosis proporcionaban un 70 por ciento de protección contra la hospitalización con Omicron y un 33 por ciento de protección contra infecciones. Estas cifras fueron del 93 por ciento y del 80 por ciento para la variante del coronavirus Delta, respectivamente.

Datos anteriores de Pfizer ha demostrado que la administración de una dosis de refuerzo aumenta significativamente los anticuerpos neutralizantes, acercando la protección de la vacuna a la que proporcionaban dos dosis contra Delta.

Del mismo modo, un Estudio israelí comparó a las personas que recibieron su segunda dosis hace 5 a 6 meses y las que habían recibido un refuerzo hace aproximadamente un mes. Descubrieron que una tercera dosis proporcionaba una protección 100 veces mayor contra Omicron.

Un análisis temprano del Reino Unido también sugirió que las vacunas de refuerzo evitaban que entre el 70 y el 75 por ciento de las personas presentaran algún síntoma. Encontraron una ligera diferencia dependiendo de si las dosis iniciales eran de la vacuna Oxford-AstraZeneca o de la vacuna Pfizer-BioNTech.

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Según los datos obtenidos hasta el momento, Gandhi dijo que una cuarta dosis no estaba justificada.

«Una tercera dosis ayudará a aumentar la protección, pero todavía no tenemos una justificación para una cuarta dosis», dijo a Healthline.

Pfizer ha dicho que actualmente está trabajando en una vacuna específica de Omicron que podría estar lista para su distribución tan pronto como Marzo 2022.

Cuando se enfrentaron a variantes de coronavirus pasadas como Delta y Beta, Pfizer y Moderna trabajaron en el desarrollo vacunas retocadas pero vio que las fórmulas actuales brindaban la misma protección.

«Es posible que necesitemos o no crear una nueva vacuna adaptada a nuevas variantes en el futuro», dijo Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

“Hay muchas dudas sobre si eso será necesario con Omicron, que es muy contagioso. Están acumulando datos que sugieren que es posible que no esté creando una infección tan grave. Y si ese es el caso, nuestras vacunas actuales con refuerzos brindan una medida de protección contra Omicron, entonces es probable que no necesitemos una vacuna específica de Omicron. Pero esas decisiones no se han tomado «.
– Dr. William Schaffner

Gandhi dijo que dado que los anticuerpos de las células B inducidas por la vacuna se adaptan a las variantes, es probable que no sean necesarios los refuerzos específicos de las variantes.

«Ahora sabemos que las células T de la vacuna todavía funcionan contra Omicron», dijo. Además, «las células B (generadas por las vacunas) adaptan los nuevos anticuerpos que producen para trabajar contra las variantes».

Sin embargo, las vacunas no serán nuestra única arma contra Omicron. Los antivirales también podrían evitar que las infecciones progresen a casos graves. La píldora antiviral de Pfizer Paxlovid y el molnupiravir de Merck se encuentran en ensayos clínicos.

Schaffner enfatizó que aún no hay suficientes datos para tomar una decisión informada.

“Realmente está quedando claro que si no hubiera sido una pandemia, la serie de vacunación inicial habría sido una serie de tres dosis. Ahora, hay una diferencia entre reconocer eso científicamente y luego definir de manera formal lo que implica la vacunación ‘completa’ ”, dijo a Healthline.

Schaffner dijo en ese sentido, es más probable que veamos prácticas diferentes de los países.

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El Reino Unido, por ejemplo, aceleró recientemente su lanzamiento de refuerzo, con el primer ministro Boris Johnson anunciando el domingo por la noche que esperaban que todo el mundo se sintiera impulsado por el Año Nuevo en lugar de finales de enero.

«Al menos aquí en los Estados Unidos, creo que por el momento, vamos a permanecer con un recibo de dos dosis como la definición de vacunación completa, con un estímulo para recibir la dosis de refuerzo», dijo Schaffner.

Schaffner también enfatizó que en los Estados Unidos, así como en otros países del mundo, muchas personas, incluidos algunos adultos y una mayor cantidad de niños, aún no han recibido su primera dosis de la vacuna COVID-19.

Schaffner dijo que la inmunización anual, al igual que con la vacuna contra la gripe, podría ser probable, pero que esta idea era una especulación en este momento ya que no había suficientes datos.

Gandhi dijo que, gracias a los anticuerpos producidos por Células B de las vacunas, es posible que no necesitemos refuerzos anuales.

No obstante, se están realizando esfuerzos para crear una vacuna combinada contra la influenza y COVID-19, sobre todo por Moderna.

“Mientras todos miramos hacia el futuro, la salud pública y las enfermedades infecciosas están aceptando la noción de que podría haber, por ejemplo, vacunaciones anuales o, en ocasiones, una introducción semi-emergente de un nuevo refuerzo para hacer frente a nuevas variantes. Todas esas cosas son posibles ”, dijo Schaffner.

Sin embargo, antes de que se tomen tales decisiones, es posible que debamos crear una respuesta global coordinada.

Schaffner dijo que aunque existe una estructura científica / de salud pública existente y en funcionamiento dirigida por la OMS para actualizar las vacunas contra la influenza dos veces al año. Todavía no existía tal mecanismo de toma de decisiones para las vacunas COVID-19.

«[T]l liderazgo administrativo de los países del mundo liderado por la OMS se encuentra actualmente luchando por armar un proceso de toma de decisiones. creo [instead of] individualmente los países que toman esas decisiones, necesitamos algún tipo de coherencia internacional. Y esa estructura se está trabajando en este momento ”, dijo.

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