New Money explica cómo el pago se convirtió en una forma de redes sociales

, Forma parte de la Historia

Cuando piensas en dinero, probablemente no lo consideres como una forma de medio. Aplicaciones como Venmo, PayPal y la aplicación Cash de Square han desdibujado la línea entre las plataformas de pago y las redes sociales. Pero hay una larga historia de uso de servicios financieros como medio de comunicación, desde Western Union hasta Visa y bitcoin.

Lana Swartz, profesora asistente de estudios de medios en la Universidad de Virginia, señala en su nuevo libro: Dinero nuevo: cómo el pago se convirtió en redes sociales, cómo las tecnologías del dinero se corresponden perfectamente con las tecnologías de la comunicación y los medios.

“Si pensamos en el papel moneda”, explica Swartz, “está cubierto de iconografía que cuenta tipos particulares de historias y proyectos, y tipos particulares de futuros. Es una de las formas más ubicuas de medios impresos con la que entramos en contacto incluso hoy, cuando hay escasez de monedas «.

Esta semana en nuestro Vergecast serie de entrevistas, Borde la editora en jefe Nilay Patel habla con Swartz sobre su libro, la historia y el futuro del dinero, la fijación de Silicon Valley con los pagos y los sistemas subyacentes que mueven nuestro dinero y que tal vez no nos demos cuenta.

A continuación se muestra un extracto de la conversación ligeramente editado.

Nilay Patel: “Cómo el pago se convirtió en las redes sociales” es un lugar realmente interesante para comenzar. Simplemente explique lo que quiere decir.

Lana Swartz: Sí, soy profesor de estudios de medios, y eso es algo que a veces sorprende a la gente cuando descubre que estudio fintech. Estudio el dinero, pero realmente llegué al dinero a través de la lente de pensar en los medios.

Estaba haciendo mi doctorado en medio de la crisis financiera, la última crisis financiera, parecía que todo el mundo estaba reconsiderando el dinero y lo que podía ser el dinero y lo que el dinero podía hacer y repensando la economía. Algunas de las tecnologías monetarias que vemos hoy surgieron directamente de ese momento, como bitcoin, como Venmo, como lo que solíamos llamar la economía colaborativa y ahora llamamos la economía de los gig. Y así fue en esta ocasión en que todo el mundo estaba reconsiderando el dinero, incluyéndome a mí.

Y le propuse esta idea como, “¿Sabes qué? En muchos sentidos, el dinero es una forma de comunicación «. Si miramos las tecnologías del dinero, se corresponden perfectamente con las tecnologías de la comunicación y los medios. Si pensamos en el papel moneda, eso hace muchas de las cosas que los historiadores hablan sobre la moneda impresa: crea este tipo de estado-nación como un vector de identidad. Está cubierto de iconografía que cuenta tipos particulares de historias y proyectos y tipos particulares de futuros. Es una de las formas más ubicuas de medios impresos con la que entramos en contacto incluso hoy, cuando hay escasez de monedas.

Y luego pasa al telégrafo, pensamos en Western Union principalmente como una tecnología monetaria, pero ciertamente comenzó su vida como una tecnología de comunicación.

Pensamos en cómo los mismos tipos de computadoras que se usaron para construir la Internet temprana también se usaron para construir la red Visa / Mastercard en los años 70. E incluso … no soy tan viejo; Soy un millennial mayor, pero incluso yo puedo recordar un momento en que estaba comprando y no pudieron procesar mi tarjeta (supongo que la tarjeta de mi madre) porque alguien estaba hablando por teléfono. Y la tarjeta tuvo que pasar por un módem de acceso telefónico.

Hoy en día, muchas nuevas tecnologías de dinero son móviles, están impulsadas por Internet. En cada paso del camino, pensamos en cómo el dinero y los medios realmente se unen entre sí.

Entonces pensé: “¿Cómo sería repensar el dinero como tecnología de medios? ¿Y cómo sería repensar todos los cambios que están ocurriendo con el dinero en la última crisis financiera y sus secuelas a través de la lente de los estudios de medios? »

Entonces, otras personas en mi campo piensan en cosas como “¿Cuáles son las políticas de Facebook? ¿Cuáles son las implicaciones, digamos, noticias falsas o lo que sea, para todo en nuestra vida? » Entonces, ¿qué pasaría si trajera esa misma lente para mirar la historia del dinero y el futuro del dinero, y redescubrir un tipo completamente nuevo de política comunicativa en la que la gente no suele pensar cuando piensa en el dinero? Cuando piensan en la política del dinero, tienden a pensar en quién lo tiene y quién no, lo cual es realmente importante, pero también quiero pensar en quién crea los medios y los sistemas de comunicación que componen nuestro dinero y cuáles son. las implicaciones de las decisiones que toman.

Y luego, en términos de redes sociales, claramente, en los últimos 10 años, Silicon Valley ha centrado su atención en hacer dinero. Está bitcoin, por supuesto, pero también está Venmo. Casi todas las principales plataformas de redes sociales han intentado, en su mayoría sin éxito, hacer dinero. Y cada vez más, las tecnologías financieras y los bancos intentan parecerse más a las redes sociales. Así que estoy tratando de comprender realmente esos cambios en el libro.

El título [of the book] se centra en el pago, en las transacciones entre personas, entre personas y corporaciones. ¿De qué se trata específicamente el pago? ¿Por qué llamar a eso?

Sí, como estudioso de los medios de comunicación, estoy realmente interesado en la política que adopta el dinero cuando lo miramos en su forma de pago. Tradicionalmente, los economistas y los viejos libros de texto económicos de principios del siglo XX decían que las funciones del dinero son una cuestión de un medio, una medida, un estándar, una tienda. Podría desglosarlos todos, pero en realidad es el primero que me interesa, que es un medio, un medio de intercambio. No solo usamos el dinero como medio de intercambio por arte de magia. Tiene que ser hecho por alguien, ya sea en efectivo y el gobierno federal o si se trata de Venmo y Silicon Valley. Entonces, cuando miramos cómo ocurre el pago, ahí es donde creo que se encuentran algunas de las políticas, el significado y la cultura no examinados.

Y luego, los pagos son una industria enorme. Es algo que todos usamos todos los días, muchas, muchas, muchas veces al día. Y ni siquiera nos damos cuenta a menos que, por supuesto, algo salga mal, algo se rompa.

He leído mediciones de la industria que dicen que la industria de pagos genera más ingresos que Hollywood global, más ingresos que la industria farmacéutica. A veces se ha considerado históricamente como una especie de remanso en la banca donde suceden todas las cosas emocionantes y repentinas en los pisos de negociación de Wall Street, y el pago es esta ala de servicios comerciales y al consumidor. Pero es realmente el lugar donde estamos viendo toda la innovación y donde Silicon Valley ha encontrado más interés.

Entonces, esta vasta infraestructura, esta vasta infraestructura de información y comunicación que todos usamos todos los días, eso es muy importante. Eso puede significar vida o muerte. Si no podemos acceder a nuestro dinero, eso es básicamente lo mismo que no tenerlo. Y, sin embargo, está en gran parte sin examinar. Cuando hablo con la gente al respecto, dicen: “Oh, wow, sí. Ni siquiera me di cuenta de que estaba allí «.

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