Nuevos estudios de la variante delta muestran que la pandemia de COVID-19 está lejos de terminar

La variante delta del coronavirus es diferente de las cepas anteriores del virus en formas preocupantes, están descubriendo los funcionarios de salud. Y esas diferencias pueden significar un regreso a algunas de las restricciones que las personas vacunadas pensaban que estaban en el pasado.

La variante no solo es más contagiosa que las cepas anteriores, sino que también enferma más a las personas. E incluso las personas vacunadas pueden infectarse y albergar niveles similares de partículas virales en la nariz que las personas no vacunadas, lo que genera preocupación sobre la capacidad de las vacunas para frenar la transmisión, indican nuevos datos. Pero los expertos advierten que la infecciosidad es más que solo esos niveles virales en la nariz.

Aquí hay cinco cosas que debe saber sobre los nuevos datos delta:

1. Las personas vacunadas pueden infectarse con delta, pero las vacunas siguen funcionando.

Unas 350 de las 470 personas, casi el 75 por ciento, que contrajeron el coronavirus en un gran brote en el condado de Barnstable, Massachusetts, estaban completamente vacunadas, informan los investigadores el 30 de julio en Informe semanal de morbilidad y mortalidad. Los funcionarios de salud pública vincularon muchos de esos casos con eventos llenos de interior y exterior en lugares como bares y casas de alquiler. La variante delta, que se identificó por primera vez en India, estaba detrás de 120 de los 133 casos de COVID-19 analizados, o el 90 por ciento, en el brote.

Pero si bien puede parecer que las vacunas no hicieron su trabajo, la alta proporción de casos en personas vacunadas puede deberse a la alta tasa de vacunación del condado, dicen los investigadores; al 3 de julio, el 70 por ciento de los elegibles en el condado de Barnstable están vacunados. A medida que se vacunan más personas en una comunidad, también aumenta la probabilidad de que alguien que dé positivo por el coronavirus tenga protección contra las vacunas. Eso es simplemente porque las vacunas no son 100 por ciento efectivas.

Fundamentalmente, las inyecciones de COVID-19 aún protegían a las personas vacunadas de enfermedades graves. Si bien cinco personas fueron hospitalizadas, incluida una persona no vacunada, al 27 de julio nadie había muerto.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Estiman que 35.000 de los 162 millones de personas vacunadas en los Estados Unidos desarrollarán una infección sintomática cada semana. Eso es aproximadamente 21 casos de COVID-19 por cada 100,000 personas completamente vacunadas que se enferman cada semana. Eso se compara con alrededor de 179 infecciones entre cada 100,000 personas no vacunadas por semana.

En cuanto a la hospitalización, de dos a tres personas no vacunadas de cada 100.000 serán hospitalizadas semanalmente con COVID-19 y aproximadamente una persona de cada 100.000 morirá cada semana, según los cálculos de los CDC. Eso es aproximadamente 25 veces el número de personas completamente vacunadas que enfrentan el mismo destino. Entre los completamente vacunados, 0,1 de cada 100.000 personas serán hospitalizadas semanalmente y 0,04 de cada 100.000 morirán cada semana.

2. Las personas vacunadas pueden transmitir delta más fácilmente a otros, pero hay una gran advertencia al respecto.

En ese estudio de Massachusetts, tanto las personas no vacunadas como las vacunadas infectadas con la variante delta tenían niveles similares de material genético de coronavirus en la nariz, medidos por PCR, lo que sugiere cargas virales similares. Esas cargas virales elevadas podrían significar que las personas vacunadas podrían transmitir delta más fácilmente que otras variantes del coronavirus, a pesar de estar protegidas de lo peor de COVID-19.

Ese hallazgo «preocupante» sustenta la recomendación de la agencia de principios de semana de que las personas vacunadas usen máscaras en el interior en ciertos casos, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado del 30 de julio (SN: 27/7/21).

Pero este hallazgo viene con importantes salvedades. El resultado «solo le da una indicación de cuánto ARN viral hay en la muestra, no le dice nada sobre la infecciosidad», dice Susan Butler-Wu, microbióloga clínica de la Universidad del Sur de California. Estos datos «son motivo de preocupación, pero esta no es una respuesta definitiva sobre la transmisibilidad» de las personas vacunadas, dice.

Cuando una persona vacunada se infecta y presenta síntomas, “ya ​​sabíamos que tendría cargas virales más altas”, dice Butler-Wu. Pero la respuesta inmune impulsada por la vacuna puede paralizar muchas de esas partículas virales.

«Es probable que muchas de estas partículas virales estén recubiertas de anticuerpos», dice Brett Lindenbach, virólogo de la Universidad de Yale, lo que significa que las partículas virales «deberían ser menos infecciosas».

La variante delta puede propagarse más fácilmente de las personas vacunadas que las variantes anteriores, dice, pero demostrar definitivamente que eso requeriría estudios detallados que documenten los eventos de transmisión de las personas vacunadas a otras. Aún así, tanto Lindenbach como Butler-Wu dicen que el uso de mascarillas, para personas vacunadas y no vacunadas, puede ayudar a retrasar la propagación de la variante delta.

3. La variante delta puede enfermar más a la gente.

Tres estudios recientes en Canadá, Singapur y Escocia indican que la variante aumenta el riesgo de hospitalización, ingresos a la unidad de cuidados intensivos y muerte.

En Canadá, la epidemióloga Ashleigh Tuite de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto analizó datos de la provincia de Ontario para ver si las diferentes variantes del coronavirus enfermaban más a las personas. Ella y su colega David Fishman tenían información sobre quién se infectó y cuál fue el resultado de la infección. Incluso después de tener en cuenta la vacunación, la edad y las condiciones de salud subyacentes, la variante delta tenía un 120 por ciento más de riesgo de hospitalización, un 287 por ciento más de riesgo de ingreso en la UCI y un 137 por ciento más de riesgo de muerte, informaron los investigadores el 12 de julio en medRxiv.org. “Y eso se suma a lo que vemos con alfa”, dice Tuite.

En Singapur, un estudio preliminar en el Lanceta publicado el 7 de junio en el servidor de preimpresión SSRN encontró que la variante delta casi duplica el riesgo de neumonía en comparación con cepas anteriores y conlleva un mayor riesgo de necesitar oxígeno suplementario, ser admitido en la UCI y morir.

Esos datos preliminares aún no han sido revisados ​​por otros científicos, pero concuerdan con los datos publicados en el Lanceta 14 de junio de un estudio en Escocia. Allí, los investigadores encontraron que la variante delta duplica el riesgo de hospitalización en comparación con la variante alfa.

Existe evidencia de que las vacunas funcionan un poco menos bien contra la variante delta que contra las cepas anteriores. Aún así, la vacunación reduce el riesgo de estas graves complicaciones. Las vacunas son como usar un extintor en el fuego de una cocina, dice Paul Offit, director de educación sobre vacunas en el Children’s Hospital of Philadelphia. «El objetivo es evitar que el resto de la casa se queme». El virus puede ingresar a las células de la nariz, la garganta y los pulmones y comenzar a replicarse allí, «por lo que puede tener una infección asintomática o una enfermedad leve», dice Offit.

Pero luego, el sistema inmunológico de una persona vacunada se activará después de un par de días y evitará que la infección cause una enfermedad más grave, dice. «Es más fácil prevenir una enfermedad moderada a grave que prevenir una enfermedad leve».

4. Delta es mucho más transmisible que las formas anteriores del coronavirus.

Una persona no vacunada infectada con la versión ancestral del virus que surgió por primera vez a fines de 2019 generalmente transmitía el virus a dos o cuatro personas en promedio.

Sin embargo, una persona infectada con la variante delta podría transmitir el virus a otras cinco o diez personas en promedio. Eso es casi a la par con el contagio de la varicela, los documentos internos de los CDC obtenidos y publicados por primera vez por el El Correo de Washington show.

5. Las medidas de salud pública como la vacunación y las mascarillas siguen siendo herramientas fundamentales.

El CDC recomendó volver al enmascaramiento, porque es una de las herramientas más efectivas para prevenir infecciones.

Las máscaras N95 son efectivas en todos los entornos, pero las máscaras quirúrgicas funcionan mejor cuando la concentración de virus en el aire es baja, calculó un grupo internacional de investigadores en un informe del 25 de junio. Ciencia estudiar. Y sus cálculos sugieren que las máscaras funcionan mejor tanto contra la infección como contra la propagación cuando todos usan una máscara. Y las máscaras bien ajustadas protegen mejor que las que tienen espacios en la parte superior o en los lados, han demostrado estudios previos (SN: 12/2/21).

Las máscaras de tela de algodón de tres capas también son efectivas, informaron los investigadores el 2 de julio en Informe semanal de morbilidad y mortalidad.

Los investigadores probaron cuántos sustitutos de las cabezas de maniquí de partículas de aerosol portadoras de virus «respiraban» con y sin máscaras de algodón. Si Todos los maniquíes llevaban máscaras, la concentración combinada de partículas de aerosol en el aire era un 72 por ciento menor que la cantidad de partículas en el aire cuando ninguno de los maniquíes estaba enmascarado.

Combinar mascarillas con ventilación y filtración adecuadas puede ser aún más útil (SN: 18/5/21). En el estudio del maniquí, los investigadores también colocaron dos filtros HEPA en varios lugares de la habitación. La filtración HEPA redujo la exposición a partículas en el aire en un 65 por ciento en comparación con la ausencia de filtración y sin máscaras. Cuando todos los maniquíes estaban enmascarados y los filtros HEPA estaban encendidos, la concentración promedio de partículas se redujo en un 90 por ciento.

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