Por qué los casos de COVID-19 de Omicron suelen ser menos graves que los casos de Delta

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La variante Omicron ha causado un aumento dramático en los casos y hospitalizaciones de COVID-19, pero menos enfermedades graves. Mark Rightmire/MediaNews Group/Registro del Condado de Orange a través de Getty Images
  • La variante Omicron está causando un aumento en las hospitalizaciones y casos de COVID-19 en los Estados Unidos.
  • Sin embargo, los investigadores señalan que los casos relacionados con Omicron suelen ser menos graves que los casos relacionados con la variante Delta.
  • Una razón, dicen los expertos, es que la variante Omicron tiende a permanecer en el sistema respiratorio superior y no viaja a los pulmones.
  • La mayoría de las personas ahora hospitalizadas por COVID-19 no están vacunadas o tienen condiciones preexistentes como diabetes tipo 2.

La variante Omicron de propagación rápida de COVID-19 parece causar una enfermedad menos grave que las versiones anteriores del virus.

La razón puede ser cómo se comporta la última forma del nuevo coronavirus en el cuerpo.

un nuevo estudio ha descubierto que las personas en los Estados Unidos que desarrollan COVID-19 por primera vez a partir de la variante Omicron ahora dominante tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente que aquellos que se enfermaron con la variante Delta.

La investigación, que fue supervisada por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve en Ohio, informó una reducción del 56 % en el riesgo de hospitalización, una reducción del 66 % en las admisiones a la unidad de cuidados intensivos y una reducción del 84 % en la necesidad de ventilación mecánica entre personas enfermas con la variante Omicron, en comparación con personas que estaban enfermas con la variante Delta.

“Definitivamente ha habido una reducción en el porcentaje de personas que necesitan ser hospitalizadas o ir al [emergency room],” Dra. Pamela B. Davis, coautor del estudio y profesor de medicina en Case Western, le dijo a Healthline.

Se observaron reducciones en la gravedad de la enfermedad con la variante Omicron en todos los grupos de edad, anotó Davis. Esto incluyó a niños pequeños que no están vacunados, así como a personas mayores vacunadas que generalmente se consideran en riesgo de síntomas más graves de COVID-19.

Dr. Shruti K. Gohil, director médico asociado de prevención de infecciones y epidemiología de la Universidad de California Irvine, dijo que puede haber una explicación simple para los casos menos graves.

“La variante Omicron es siete veces más eficiente para replicarse en las vías respiratorias superiores” que las variantes anteriores del coronavirus, dijo Gohil a Healthline.

Sin embargo, la variante Omicron tiende a permanecer en el sistema respiratorio superior en lugar de replicarse en los pulmones.

“Eso es lo que lo hace tremendamente contagioso pero también menos severo”, dijo Gohil.

Los investigadores analizaron datos de más de medio millón de personas que desarrollaron COVID-19 entre septiembre y diciembre de 2021, incluidas 14 000 que confirmaron haber contraído la variante Omicron a fines de diciembre.

Un análisis de seguimiento realizado en enero, cuando más del 90 por ciento de los nuevos casos de COVID-19 en los Estados Unidos se atribuyeron a la variante Omicron, reafirmó las conclusiones, según rong xu, PhD, investigador de Case Western.

“La tendencia general de la variante Omicron es hacia un riesgo de hospitalización menos grave”, dijo Xu a Healthline.

Señaló que incluso entre las personas con enfermedades comórbidas, como la diabetes tipo 2 y los trasplantes de órganos, la variante Omicron es «todavía más leve que una infección de la variante Delta».

Los hallazgos de EE. UU. son consistentes con los de investigadores internacionales que han estudiado brotes de variantes de Omicron en otros países como Gran Bretaña y Sudáfrica.

Las hospitalizaciones por COVID-19 han alcanzado un máximo histórico en los Estados Unidos con más de 120.000 personas en hospitales a partir del 11 de enero.

Sin embargo, eso es un reflejo de la gran cantidad de personas que contrajeron la variante Omicron, dijo Gohil.

Señaló que la evidencia anecdótica recopilada en entornos de atención al paciente generalmente se alinea con los hallazgos de la investigación: es probable que las personas que terminan en el hospital debido a la variante Omicron no estén vacunadas o que tengan condiciones de salud subyacentes exacerbadas por COVID-19.

“La mayoría de las personas gravemente enfermas no están vacunadas”, dijo Gohil.

Señaló que las personas hospitalizadas con afecciones preexistentes, como diabetes o enfermedades cardíacas, incluyen personas vacunadas con infecciones por COVID-19.

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