«Rompecabezas de la nuez de Brasil» resuelto por investigadores

Los científicos finalmente han resuelto uno de los misterios más locos de la física: ¿Por qué las nueces de Brasil siempre encuentran su camino hacia la parte superior de la bolsa?

Si alguna vez sumergió una mano en un paquete de nueces mixtas, es posible que haya notado que siempre encuentra las nueces más grandes, como las nueces de Brasil, en la parte superior. Lo mismo ocurre con los artículos más grandes en cajas de cereales: las partículas de diferentes tamaños tienden a separarse según el tamaño, y los artículos más grandes llegan a la parte superior.

Pero ahora, con el uso de imágenes de lapso de tiempo en 3D y algunos paquetes de estrés serios, los científicos finalmente han demostrado cómo funciona el «efecto de la nuez de Brasil».

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Sacudiendo una mezcla de miseria y nueces de Brasil, con nueces de Brasil colocadas en la parte inferior, y al hacer un escaneo de rayos X en 3D después de cada batido, los científicos descubrieron las fuerzas detrás del inevitable aumento de las nueces de Brasil.

El secreto, dicen, radica en la orientación de los dados más grandes.

«Básicamente, la orientación de la nuez de Brasil es la clave de su movimiento ascendente», dijo el autor principal del estudio, Parmesh Gajjar, investigador asociado de la Universidad de Manchester en Inglaterra, dijo en un comunicado. «Las nueces de Brasil comienzan inicialmente en forma horizontal, pero no comienzan a subir hasta que hayan girado lo suficiente hacia el eje vertical». Los dados más pequeños chocan contra los lados de los más grandes, lo que hace que sea más probable que giren los más grandes.

Una vez que las nueces de Brasil apuntan hacia arriba, después de unos 50 paquetes de batidos, según el estudio, se libera más espacio para que las nueces más pequeñas se caigan por los lados con los batidos posteriores. El subsiguiente flujo descendente de dados más pequeños fuerza a los más grandes hacia arriba.

Entonces, cuando un paquete típico de nueces mixtas llega a los estantes de las tiendas de comestibles, se ha presionado lo suficiente como para tener todo su contenido más grande justo encima.

Sin embargo, el descubrimiento tiene aplicaciones que van más allá de las nueces. Los resultados podrían resultar útiles en una amplia gama de sectores.

«Esto nos permitirá diseñar mejor los equipos industriales para minimizar la segregación de tamaño, lo que conducirá a mezclas más uniformes», dijo Gajjar. «Esto es crucial para muchas industrias, por ejemplo, garantizar una distribución uniforme de los ingredientes activos en tabletas medicinales, pero también en el procesamiento de alimentos, la minería y la construcción».

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 19 de abril en la revista Informes científicos.

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