Rusia puede haber derribado su propio satélite, creando una enorme nube de escombros [Updated]

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La estación espacial está siendo amenazada por una inesperada nube de escombros.

NASA

Los siete astronautas y cosmonautas a bordo de la Estación Espacial Internacional se refugiaron dentro de sus respectivas naves espaciales, Crew Dragon y Soyuz, el lunes por la mañana cuando el laboratorio en órbita atravesaba un campo de escombros inesperado.

Esta no fue una maniobra de evitación de colisiones planificada previamente en la órbita terrestre baja, en la que la estación usaría propulsión a bordo para alejarse. Más bien, la situación requería que los astronautas se refugiaran rápidamente.

Si hubiera habido una colisión durante la conjunción, las dos naves espaciales habrían podido separarse de la estación espacial y hacer un regreso de emergencia a la Tierra. Al final, eso no fue necesario, y los astronautas reaparecieron en la estación espacial más tarde el lunes. Sin embargo, mientras la tripulación a bordo de la estación se preparaba para su horario de sueño, el Control de la Misión en Houston les pidió que mantuvieran cerradas la mayor cantidad de escotillas a bordo de la estación espacial por el momento, en caso de una colisión inesperada durante las órbitas posteriores.

«Esperamos un día más tranquilo mañana», dijo el astronauta de la NASA Mark Vande Hei desde a bordo de la estación espacial, en respuesta a la última llamada del Control de Misión el lunes.

Parece probable que el campo de escombros que había alarmado a los controladores de vuelo el lunes fue causado por una prueba antisatélite realizada por el ejército ruso el lunes temprano.

El Departamento de Defensa de EE. UU. Emitió el lunes la siguiente declaración sobre la prueba: «El Comando Espacial de EE. UU. Está al tanto de un evento generador de escombros en el espacio ultraterrestre. Estamos trabajando activamente para caracterizar el campo de escombros y continuaremos asegurando que todas las naciones con viajes espaciales tener la información necesaria para maniobrar los satélites en caso de impacto «.

Aparte de esta declaración, hasta el lunes por la tarde en los Estados Unidos, no ha habido confirmaciones oficiales de detalles sobre la prueba. Sin embargo, los expertos en dinámica de satélites y orbitales han reconstruido el escenario más probable de lo que sucedió basándose en datos y observaciones disponibles públicamente. Brian Weeden, de la Secure World Foundation, resumió estas conclusiones aquí.

Parece que Rusia lanzó un misil Nudol tierra-espacio el lunes, entre las 02:00 y las 05:00 UTC, desde el cosmódromo de Plesetsk en la parte norte del país. El misil luego golpeó un satélite más antiguo, Cosmos 1408. Lanzado en 1982, el satélite había ido perdiendo altitud lentamente y se encontraba a poco más de 450 km sobre la Tierra.

Este es un gran satélite, con una masa de unos 2000 kg. Hasta el lunes por la tarde, el Comando Espacial de EE. UU. Dijo que ya estaba rastreando más de 1,000 piezas de escombros nuevos. Aunque la altitud del satélite es mayor que la de la Estación Espacial Internacional, que se encuentra a unos 400 km sobre la superficie, un impacto cinético esparciría una gran nube de escombros. El experto en satélites Jonathan McDowell cree el satélite Cosmos 1408 es el candidato probable para el evento de escombros en curso de la estación espacial.

Lo que parece claro es que esta historia apenas comienza. La NASA no ha tenido ningún tipo de respuesta formal, pero, sin duda, los altos funcionarios están furiosos por otra nube de escombros en órbita terrestre baja que amenazará la valiosa Estación Espacial Internacional y otros activos. La participación de Rusia (después de todo, son un socio importante de la estación espacial) debe ser doblemente desconcertante.

También es difícil comprender por qué Rusia destruiría a sabiendas un satélite que podría amenazar la estación, donde actualmente viven dos de sus cosmonautas y se ha invertido una cantidad significativa de dinero. Hasta ahora, la corporación espacial rusa, Roscosmos, ha emitió solo una declaración suave Eso se lee como algo que el ex ministro de Información iraquí podría haber dicho: «La órbita del objeto, que obligó a la tripulación hoy a moverse hacia la nave espacial de acuerdo con los procedimientos estándar, se ha alejado de la órbita de la ISS. La estación está en la zona verde». «

2:40 pm ET Actualización: Durante una sesión informativa diaria hoy, el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo que la prueba había creado más de 1,500 piezas de escombros rastreables y cientos de miles de escombros no rastreables.

«La Federación de Rusia llevó a cabo imprudentemente una prueba de satélite destructiva de un misil antisatélite de ascenso directo contra uno de sus propios satélites», dijo Price. «Esta prueba aumentará significativamente el riesgo para los astronautas y cosmonautas en la Estación Espacial Internacional, así como para otras actividades de vuelos espaciales tripulados. El comportamiento peligroso e irresponsable de Rusia pone en peligro la sostenibilidad a largo plazo del espacio exterior».

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