Sin acceso al «modo Dios», los corredores están pirateando sus cintas de correr

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Agrandar / Los propietarios de NordicTrack aún no se dan por vencidos.

Sam Whitney | imágenes falsas

JD Howard solo quería ver tutoriales de seguridad en la nube. Howard, un trabajador de la industria de la construcción en un año sabático, gastó $ 4,000 en una caminadora NordicTrack X32i, atraído por su pantalla HD de 32 pulgadas y la oportunidad de ejercitar el cuerpo y la mente. Su plan era pasar su tiempo fuera del trabajo haciendo ejercicio mientras mira videos técnicos de plataformas de aprendizaje como Pluralsight y Udemy. Pero su caminadora tenía otras ideas.

A pesar de tener una pantalla enorme, el hardware de NordicTrack empuja a las personas a suscribirse al software de ejercicio operado por iFit, su empresa matriz, y no le permite ver videos de otras aplicaciones o fuentes externas. El contenido de iFit incluye clases de ejercicios y rutas para correr, que cambian automáticamente la inclinación de la caminadora según el terreno en la pantalla. Pero Howard, y muchos otros propietarios de NordicTrack, no se sintieron atraídos por el hardware por los videos de iFit. Se sintieron atraídos por lo fácil que era piratear las máquinas de fitness.

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Para entrar en su X32i, todo lo que Howard tenía que hacer era tocar la pantalla táctil 10 veces, esperar siete segundos y luego tocar 10 veces más. Al hacerlo, se desbloqueó la máquina, lo que permitió que Howard ingresara al sistema operativo Android subyacente. Este modo de privilegio, una especie de modo Dios, le dio a Howard un control total sobre la cinta de correr: podía descargar aplicaciones y, utilizando un navegador integrado, acceder a cualquier cosa en línea. “No fue complicado”, dice Howard. Después de acceder al modo de privilegios, instaló un navegador de terceros que le permitió guardar contraseñas y activar sus amados videos de seguridad en la nube.

Si bien NordicTrack no anuncia el modo de privilegios como una característica del cliente, su existencia no es exactamente un secreto. Varias guías no oficiales le dicen a las personas cómo ingresar a sus máquinas, e incluso las páginas de soporte de iFit explican cómo acceder a ellas. La única razón por la que Howard compró el X32i, dice, fue porque podía acceder al modo Dios. Pero los buenos tiempos no duraron mucho.

Desde octubre, NordicTrack ha estado actualizando automáticamente todo su equipo de ejercicio (bicicletas, elípticas y máquinas de remo tienen pantallas grandes adjuntas) para bloquear el acceso al modo privilegio. La medida ha enfurecido a los clientes que ahora están luchando y encontrando soluciones que les permitan omitir la actualización y ver lo que quieran mientras hacen ejercicio.

«Obtuve exactamente lo que pagué», dice Howard, y agrega que ya tenía una cinta de correr «horrible» sin pantalla antes de comprar el modelo con conexión a Internet y también está suscrito al software iFit. «Ahora están tratando de quitar [features] que son de vital importancia para mí. No estoy de acuerdo con eso «.

Otro propietario de NordicTrack, que pidió no ser identificado, dice que la cinta es una de las compras más caras que ha realizado y que se sintió «indignado» cuando la actualización le impidió a él y a su pareja ver Netflix, YouTube y la Premier League inglesa. destaca mientras hacían ejercicio. “De hecho, presionaste una actualización para evitar que hiciera esto, lo cual es realmente extraño”, dice. «Es muy frustrante porque esta hermosa pantalla está aquí».

No están solos en sus quejas. En las últimas semanas, han aparecido en línea varios hilos y publicaciones lamentando la decisión de NordicTrack e iFit de bloquear el modo de privilegios. Los clientes se quejan de que han gastado miles de dólares en sus máquinas y deberían poder hacer lo que quieran con ellas, y muchos argumentan que poder ver sus programas favoritos significa que es más probable que pasen tiempo haciendo ejercicio. Algunos dicen que valoran la capacidad de transmitir los videos de ejercicios de iFit a una pantalla más grande; otros dicen que quieren usar sus cintas de correr para llamadas de Zoom. Muchos se quejan de que, a diferencia de las actualizaciones de software anteriores, se les obligó a bloquear el modo de privilegios.

«El bloqueo en el modo de privilegio se instaló automáticamente porque creemos que mejora la seguridad y la protección al usar equipos de fitness que tienen múltiples partes móviles», dice un portavoz de NordicTrack e iFit. La compañía nunca ha comercializado sus productos para poder acceder a otras aplicaciones, agrega el portavoz. “Como no hay forma de saber qué tipo de cambios o errores podría introducir un consumidor en el software, no hay forma de saber qué problemas específicos podría causar el acceso al modo de privilegios”, dice el portavoz. «Por lo tanto, para mantener la seguridad, la protección y la funcionalidad de la máquina, tenemos acceso restringido al modo de privilegios». El portavoz también enfatiza que el modo de privilegios «nunca se diseñó como una funcionalidad orientada al consumidor». Más bien, fue diseñado para permitir que el equipo de servicio al cliente de la empresa acceda de forma remota a los productos para «solucionar problemas, actualizar, restablecer o reparar nuestro software».

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