‘Star Trek: Discovery’ finalmente adopta la narración independiente en su cuarta temporada

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Lo siguiente contiene spoilers menores para la cuarta temporada, episodio seis de ‘Star Trek: Descubrimiento‘(y una discusión vaga del episodio siete).

Hay una pequeña tendencia o tradición entre los programas de Star Trek, comenzando con La próxima generación. En algún momento alrededor de la temporada tres o cuatro, el programa encuentra su camino y realmente se vuelve bueno, si no excelente. Este no es un fenómeno limitado a Trek, por supuesto, pero solo Trek tiene un nombre específico para él: hacer crecer la barba. Esto es en referencia a los comandantes William Riker y Benjamin Sisko, quienes comenzaron sus respectivos shows bien afeitados pero se dejaron barba en esa época. La próxima generación y Espacio profundo nueve mejoró notablemente. Y Descubrimiento finalmente podría estar listo para hacer su propia metamorfosis, pero en lugar de una barba, es un cambio de formato que tiene a los fanáticos hablando.

Una de las quejas sobre Descubrimientolas tres primeras temporadas, además del tono sombrío, la infalibilidad de Michael Burnham y todos los llanto – fue que adoptó en gran medida un formato más serial, donde cada episodio era otra entrega de una larga historia en curso. Claro, hubo aventuras ocasionales, pero cada episodio todavía estaba firmemente enfocado en la historia más grande.

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La cuarta temporada comenzó de la misma manera, con el estreno de la temporada y el segundo episodio dedicado a establecer el nuevo status quo de reconstruir la Federación Unida de Planetas y presentar la gran amenaza de esta temporada: la Anomalía de la Materia Oscura (DMA). Sin embargo, a diferencia de temporadas anteriores en las que cada episodio se habría centrado en un paso para encontrar una solución, la resolución de problemas ha pasado a un segundo plano en una trama A en gran medida independiente.

El cambio se pudo ver por primera vez en el episodio tres, donde Burnham y su equipo tienen la tarea de rastrear a un miembro rebelde del Qowat Milat (como se lo describí a mi editor: ninja nuns). El DMA es más una trama C en este episodio, con la posición de la trama B ocupada por la historia de Gray Tal y su nuevo cuerpo androide. El episodio cuatro fue Tilly tratando de entrenar y mantener con vida a un grupo de cadetes de la Flota Estelar (en una trama que recuerda a los episodios de la Voyager)Curva de aprendizaje‘ y ‘Buen Pastor‘). El quinto episodio vio a la tripulación encargada de evacuar un planeta amenazado por la DMA. La anomalía puede haber sido la fuerza instigadora en el episodio, pero de hecho era intercambiable con casi cualquier otra amenaza planetaria, ya que el episodio se centró más en la lucha de Michael para liberar a seis prisioneros en la superficie.

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El episodio de esta semana encuentra Descubrimiento viajando a una grieta subespacial creada por el DMA y quedando varada, con la nueva IA Zora de la nave incapaz de llevar a la tripulación a un lugar seguro. Sin embargo, si bien la anomalía es una vez más la causa de los problemas de Discovery, también es, una vez más, una amenaza intercambiable. El verdadero impulso del episodio es la resolución de problemas para sacar al equipo y las luchas personales de personajes como Zora y Cleveland Booker.

La próxima semana traerá la anomalía de la materia oscura de nuevo a la vanguardia, pero eso es lógico ya que el séptimo episodio marca el punto medio aproximado de la temporada de 13 episodios, así como el final de nuestro año calendario. No es inusual que muchos programas de televisión utilicen este tiempo para «verificar» sus principales historias y avanzar esas tramas a la siguiente fase. Pero es inusual para Descubrimiento ya que no representa una división tan limpia como en temporadas anteriores: la primera temporada pasó de la Guerra Klingon al Universo Espejo, la segunda temporada pasó del misterio del Ángel Rojo a luchar contra el malvado AI Control. El episodio de la próxima semana representa una transición más suave que antes.

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Esa suavidad se debe principalmente al hecho de que a la historia en curso no se le ha dado tanto tiempo para florecer abiertamente, sino que burbujea en el fondo mientras que el programa se enfoca en aventuras de un solo disparo para la construcción de personajes. Los episodios independientes pueden sentirse obsoletos en una era de transmisión y atracones, donde los espectadores pueden obtener sus respuestas de inmediato, por lo que no es necesario que cada capítulo individual se sienta «completo». No hay posibilidad de quedar insatisfecho con el contenido de un episodio cuando el siguiente está a solo unos segundos de distancia. Incluso los programas que se estrenan semana tras semana han caído en la trampa, asumiendo que la mayoría de los espectadores se darán un atracón del programa más adelante de todos modos, y que solo los fanáticos vean cada entrega a medida que cae.

Pero durante la mayor parte de su existencia en este punto, Star Trek ha sido una franquicia para los más acérrimos. Las personas que no pueden esperar al próximo episodio, las personas que leerán y escribirán resúmenes en sus sitios favoritos de cultura pop y aquellos que comparten teorías en las redes sociales. Paramount + ha puesto muchas de sus fichas en la fuerza de esta base acérrima, acumulando su programa de producción con cinco programas de Star Trek diferentes que rara vez se superponen, lo que significa que un fan que quiera ver todo lo antes posible deberá mantener su suscripción a Paramount + todo el año.

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Si bien las quejas de los fanáticos pueden haber jugado un papel importante en DescubrimientoDespués de la decisión de cambiar a un formato más episódico, es probable que el deseo de mantener a los fanáticos enganchados durante toda la carrera del programa jugó un papel aún más importante. Cuándo Descubrimiento fue el único programa de Star Trek, y uno de los pocos períodos de ofertas de Paramount +, era común que los espectadores solo se suscribieran a una suscripción cuando querían darse un atracón, a veces incluso dentro de la semana gratuita que el servicio ofrece a los nuevos clientes. Muestra como Cubiertas inferiores, prodigio y el próximo Nuevos mundos extraños ya operan con un formato más episódico, es decir Descubrimiento podría haber creado un «agujero» en una suscripción continua para los espectadores, una oportunidad para que se tomen un descanso de Star Trek y de pagar $ 6 al mes.

Con un programa episódico es mucho más difícil ignorarlo mientras se está ejecutando; cada episodio representa una experiencia de visualización completa, lo que hace que la espera entre episodios sea menos insoportable. Y cuando Descubrimiento encuentra nuevos mundos y nuevas aventuras cada semana, les da a los fanáticos algo nuevo de qué hablar, en lugar de repetir las mismas viejas teorías sobre la historia en curso una y otra vez hasta que termina la temporada. Star Trek fue creado para visualización episódica, y adoptar el formato hará que sea más fácil para Descubrimiento para mantener el interés de los fans a lo largo del tiempo.

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