Tenias encontradas en el cerebro del hombre años después de que comiera alimentos contaminados con heces

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Agrandar / Cabeza de tenia del cerdo.

En una noche que parecía como cualquier otra, un hombre de 38 años en perfecto estado de salud en Massachusetts se cayó de su cama en medio de una convulsión violenta a las 4 de la mañana. La conmoción despertó a su esposa, quien encontró a su esposo en el piso, temblando y «hablando galimatías». Lo llevaron de urgencia al Hospital General de Massachusetts.

Allí, los médicos presenciaron que el hombre tenía una convulsión tónico-clónica (gran mal) de dos minutos de duración, en la que perdió el conocimiento y sus músculos se contrajeron agresivamente. Los médicos comenzaron el laborioso proceso de intentar reconstruir lo que estaba mal realizando una serie de pruebas y entrevistando a su familia.

Según casi todos los informes, el hombre gozaba de muy buena salud. No tenía antecedentes de convulsiones ni de trastornos cardiovasculares, respiratorios, gastrointestinales, genitourinarios o neurológicos. Sus pantallas de toxicología estaban claras. No tomó medicamentos, recetados o de venta libre. No fumaba y rara vez bebía. No había pruebas de que le hubiera sucedido algo recientemente que pudiera provocarle un ataque; el hombre había pasado el día anterior con sus hijos, luego cenó con su hermano, quien no informó nada fuera de lo común. El único indicio inicial del diagnóstico que se avecinaba era que el hombre había inmigrado a Boston desde una zona rural de Guatemala unos 20 años antes.

Pero cuando los médicos realizaron una tomografía computarizada (TC) de su cabeza, rápidamente redujeron las posibilidades. La exploración reveló tres lesiones calcificadas en su cerebro y los médicos se centraron en el diagnóstico de neurocisticercosis. En otras palabras, los quistes larvarios de una tenia del cerdo habían migrado a su cabeza hace años y se habían alojado en varias partes de su cerebro. Los médicos documentaron su trabajo sobre la enfermedad del hombre en un estudio de caso publicado el jueves 11 de noviembre en The New England Journal of Medicine.

Intestino a cerebro

Aprender sobre el camino hacia la neurocisticercosis no es para los débiles de estómago; es una desgraciada calamidad tan nauseabunda como peligrosa. Las tenias del cerdo, Taenia solium, por lo general se introducen en los intestinos humanos, donde pueden crecer hasta una longitud sorprendente de dos a ocho metros. Las víctimas del gusano, mientras tanto, expulsan huevos parásitos en sus heces. Si ese excremento cargado de huevos llega a un entorno con cerdos, los cerdos pueden llevar a cabo el ciclo de vida del gusano ingiriendo los huevos.

En el estómago del cerdo, el ácido gástrico hace que los huevos pierdan su capa protectora y se conviertan en quistes larvarios, llamados oncosferas. Estos pueden penetrar la pared intestinal y recorrer el cuerpo del cerdo a través del sistema circulatorio. Eventualmente se entierran en los músculos del cerdo y se quedan al acecho como cisticercos, que normalmente no son una molestia para el cerdo.

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