Un análisis de sangre puede ayudar a predecir la recuperación de una lesión cerebral traumática.

Los niveles elevados en sangre de una proteína en particular pueden ayudar a los científicos a predecir quién tiene más posibilidades de recuperarse de una lesión cerebral traumática.

La proteína, conocida como neurofilamento ligero o NfL para abreviar, le da a los axones, los zarcillos que envían mensajes entre las células cerebrales, soporte estructural. Los niveles de NfL promedian diez veces el nivel típico 20 días después de la lesión. y se mantienen por encima de lo normal un año después, informaron los investigadores el 29 de septiembre en Medicina traslacional de la ciencia. Cuanto más altas sean las concentraciones máximas de NfL en la sangre después de una lesión, más difícil será para las personas con LCT recuperarse seis y doce meses después, muestra el estudio de 197 personas tratadas por LCT de moderada a grave en ocho centros de trauma en Europa.

Los escáneres cerebrales de 146 participantes mostraron que sus niveles máximos de NfL predijeron el grado de encogimiento del cerebro después de seis meses y el daño del axón seis y doce meses después de la lesión, encontraron el neurólogo Neil Graham del Imperial College de Londres y sus colegas.

Estos investigadores también tuvieron la oportunidad única de probar si el biomarcador sanguíneo, que da pistas indirectas sobre la lesión cerebral, realmente midió lo que estaba sucediendo en el cerebro. En 18 de los participantes que necesitaron cirugía cerebral, los investigadores examinaron el líquido que rodea a las neuronas lesionadas. Allí, las concentraciones de NfL se correlacionaron con las concentraciones de NfL en la sangre.

«El trabajo muestra que se puede utilizar un nuevo análisis de sangre ultrasensible para diagnosticar con precisión las lesiones cerebrales traumáticas», dice Graham. «Este análisis de sangre puede predecir con bastante precisión quién se recuperará bien y quién tendrá más problemas».

Los participantes del estudio eran adultos y en su mayoría hombres, por lo que es necesario trabajar más para ver si estos resultados se aplican a mujeres, niños y personas con LCT leve.

Encontrar un biomarcador confiable de la gravedad y las perspectivas de una lesión cerebral traumática, una lesión en la cabeza que altera la función cerebral, podría mejorar millones de vidas. Los estudios sobre jugadores de fútbol de EE. UU. Han llamado la atención sobre la lesión (SN: 13/12/17), pero es un problema más común. Alrededor de 55 millones de personas en todo el mundo estaban allí. Viviendo con una LCT en 2016, y no existe un tratamiento único para todos.

«No hay dos lesiones cerebrales traumáticas iguales», dice David Okonkwo, director del Centro de Ensayos Clínicos de Neurotrauma de la Universidad de Pittsburgh. Los científicos han buscado biomarcadores de lesiones de TBI como NfL para desarrollar intervenciones específicas de lesiones, y Okonkwo dice que estos nuevos hallazgos son prometedores para los pacientes cuya lesión ha dañado sus axones.

«No teníamos las herramientas para medir un tipo particular de lesión en un solo paciente», dice Okonkwo. Si bien es probable que falten algunos años para esta prueba en las clínicas de EE. UU., Otros grandes grupos de investigación están buscando formas de usar NfL y otros biomarcadores de sangre para diagnosticar una LCT y crear opciones de intervención.

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