Un antibiótico común frena una misteriosa enfermedad de los corales

La propagación de los corales en un antibiótico común parece aliviar temporalmente una misteriosa enfermedad que se alimenta de tejidos, sugiere una nueva investigación.

Justo en las afueras de Florida, un tipo de coral infectado con la enfermedad de pérdida de tejido de coral pétreo, o SCTLD, mostró una mejora generalizada varios meses después de ser tratado con amoxicilina, informan los investigadores el 21 de abril. Informes científicos. A medida que la enfermedad mortal finalmente reapareció, los hallazgos brindan buenas noticias a medida que los científicos continúan buscando qué la causa.

«Los tratamientos con antibióticos dan un descanso a los corales», dice Erin Shilling, investigadora de corales del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University en Fort Pierce. «Es muy bueno para detener las lesiones a las que se ha aplicado».

Los buzos descubrieron SCTLD en arrecifes de coral cerca de Miami en 2014. Caracterizada por lesiones blancas que consumen rápidamente tejido de coral, la enfermedad afecta a casi todo el Gran Arrecife de Florida, que se extiende 580 kilómetros desde St. Lucie Inlet en el condado de Marin hasta el Parque Nacional Dry Tortugas. más allá de los Cayos de Florida. En los últimos años, SCTLD se ha extendido a los arrecifes de coral en el Caribe (SN: 9/7/19).

A medida que los científicos buscan la causa, deben tratar las lesiones mediante prueba y error. Dos tratamientos que parecen prometedores implican que los buzos apliquen una resina epoxi clorada o una pasta de amoxicilina en los puntos infectados. «Queríamos evaluar experimentalmente estas técnicas para ver si son tan efectivas como la gente ha informado anecdóticamente», dice Shilling.

En abril de 2019, Shilling y sus colegas identificaron 95 lesiones de 32 colonias de Great Star Coral (Montastraea cavernosa) frente a la costa este de Florida. Los científicos cavaron trincheras en los corales alrededor de las lesiones para separar el tejido enfermo del sano, luego llenaron las zanjas y cubrieron las áreas enfermas con pasta antibiótica o epoxi clorado y monitorearon los corales durante 11 meses.

El tratamiento con una pasta de amoxicilina (bandas blancas, izquierda) evitó que una lesión devoradora de tejidos se extendiera sobre una gran colonia de corales estelares hasta 11 meses después (derecha).IT Chelín, IR Combs y JD Voss /Informes científicos 2021

En aproximadamente tres meses de tratamiento, aproximadamente el 95% de los tejidos de coral infectados tratados con amoxicilina habían cicatrizado. Mientras tanto, solo alrededor del 20% del tejido infectado tratado con epoxi clorado se había curado en ese momento, no mejor que las lesiones no tratadas.

Pero un solo tratamiento no evita que aparezcan nuevas lesiones con el tiempo, encontró el equipo. Y algunas preguntas clave siguen sin respuesta, señalan los científicos, incluido cómo funciona el tratamiento en escalas más grandes y qué efectos secundarios a largo plazo podría tener el antibiótico en los corales y su entorno circundante.

«El trabajo de Erin es fabuloso», dice Karen Neely, bióloga marina de la Universidad Nova Southeastern en Fort Lauderdale, Florida. Neely y sus colegas ven resultados similares en su experimento de dos años en el Santuario Marino Nacional de Florida. Los investigadores utilizaron la misma pasta de amoxicilina y tratamientos con epoxi clorado en más de 2.300 lesiones en más de 1.600 colonias de coral que representan ocho especies, incluida la gran estrella de coral.

Esos tratamientos con antibióticos fueron más del 95 por ciento efectivos en todas las especies, dice Neely. Y el tratamiento puntual de las nuevas lesiones que aparecieron después del tratamiento inicial pareció evitar que los corales se reinfectaran con el tiempo. Ese estudio se encuentra actualmente en revisión por pares en Fronteras de las ciencias marinas.

«En general, incluir estos corales en este programa de tratamiento los salva», dice Neely. «No tenemos finales felices muy a menudo, así que eso es bueno».

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