Un gran número de jaguares que comen peces deambulan por los humedales de Brasil

En una zona de los humedales del centro de Brasil, los jaguares pasan sus días vadeando el agua hasta el pecho en busca de peces. Cuando no están cazando, los grandes felinos luchan entre sí en tierra. Su vida es diferente a la existencia de cualquier otra población de jaguares conocida en el mundo.

Los nuevos hallazgos muestran cierta flexibilidad en la dieta y el estilo de vida nunca antes visto entre los jaguares. El descubrimiento podría proporcionar un contexto importante para el papel de los gatos en las redes tróficas y ayudar a los científicos a comprender mejor los efectos de los cambios ambientales en la especie, informan los investigadores el 6 de octubre en ecología.

JaguaresPanthera onca), que suelen ser solitarios territoriales que cazan en tierra, viven en una variedad de hábitats que van desde los desiertos de América del Norte hasta las praderas y las selvas tropicales de América Central y del Sur. Los gatos también se pueden encontrar en el Pantanal, un enorme humedal tropical, el más grande de su tipo en el mundo, que se extiende por partes de Brasil, Bolivia y Paraguay.

Los ecologistas Manoel dos Santos-Filho de la Universidade do Estado de Mato Grosso en Cáceres, Brasil, y Carlos Peres de la Universidad de East Anglia en Norwich, Inglaterra, conocían los rumores de que se habían avistado un gran número de jaguares que vivían cerca de la Estación Ecológica Taiamã de Brasil. . Esta gran reserva ecológica se encuentra en las remotas estribaciones del norte del Pantanal.

Después de compartir estas anécdotas con Taal Levi, un ecologista de vida silvestre de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis, los investigadores se embarcaron en un proyecto para comprender mejor la biología y el estado de la población de los jaguares en el santuario.

Taiamã se inunda estacionalmente, no hay caminos ni senderos, por lo que el equipo tuvo que ingresar a la reserva en bote y colocar cámaras activadas por movimiento a lo largo de las vías fluviales para recopilar datos sobre la cantidad de jaguares. Sin embargo, la riqueza de los jaguares de la zona se hizo evidente de inmediato.

«Sacas el pie del bote y ya hay una huella de jaguar allí», dice Charlotte Eriksson, científica de vida silvestre también en la Universidad Estatal de Oregon. “Hay rasguños en los árboles. Hay excrementos de jaguar. Hay una presencia increíble de este depredador superior donde quiera que vaya, algo que nunca antes había visto «.

El equipo desplegó 59 cámaras que estuvieron en funcionamiento entre 2014 y 2018 y recopiló más de 1,500 videos de jaguares. Los investigadores también capturaron 13 jaguares y los equiparon con GPS o collares de seguimiento por radio para obtener información sobre la densidad de población, los movimientos y las interacciones sociales de los animales.

Según sus datos, Eriksson y sus colegas estiman que la Estación Ecológica Taiamã alberga la densidad de jagu más alta jamás registrada: 12,4 animales por 100 kilómetros cuadrados, casi tres veces la segunda estimación más alta en cualquier otro lugar. Los jaguares también fueron los mamíferos más comunes vistos por las cámaras.

Imágenes de video mostraron jaguares secuestrando peces grandes. Cuando el equipo analizó 138 muestras fecales, los investigadores encontraron que el 55 por ciento contenía restos de pescado y el 46 por ciento contenía reptiles acuáticos como caimanes o tortugas. Solo el 11 por ciento contenía restos de mamíferos.

En la Estación Ecológica Taiamã de Brasil, Jaguares (Panthera onca) fueron filmados mientras pescaban juntos en humedales inundados, se capturaron peces recién capturados y se jugaron juntos en tierra. En otros lugares, los grandes felinos se consideran solitarios territoriales que cazan principalmente en tierra .

Los jaguares están bien documentados en la captura de presas desafiantes, incluida la conducción bajo el agua (SN: 15/7/16). Eriksson y su equipo opinan que los gatos Taiamã no solo tienen la dieta de pescado más rica entre los jaguares, sino también entre todos los grandes felinos. Hay tigres en Bangladesh que viven en bosques de manglares inundados y a veces comen pescado, pero estos gatos todavía se alimentan principalmente de forrajes terrestres, dicen los investigadores.

Las cámaras y los collares de rastreo también mostraron que los jaguares de Taiamã pasaban mucho tiempo juntos, a veces viajando, pescando y jugando juntos. Todo esto es un comportamiento extraordinariamente extraño para los jaguares, basado al menos en lo que los científicos saben sobre los gatos en otras partes del mundo.

En términos de comportamiento social, “Lo que sabíamos sobre los jaguares antes de este estudio es básicamente que son solitarios y se encuentran para aparearse. Y eso es todo ”, dice Eriksson, citando como raros contraejemplos anécdotas de gatos compartiendo cadáveres de presas.

Un gran número de jaguares que comen peces deambulan por los humedales de Brasil, Forma parte de la Vida
Una pareja de jaguares descansa en su humedal junto al agua. Hay más jaguares por kilómetro cuadrado en la ecoestación brasileña Taiamã que en cualquier otro lugar.Charlotte Eriksson y Daniel Kantek

La abundancia de presas acuáticas en la reserva inundada, protegida de la interferencia humana, podría ser responsable de la abrumadora densidad de los jaguares y su rica vida social. Es posible que haya tanta comida, dice Eriksson, que «no hay necesidad de luchar por ella».

Otra idea es que las presas de agua concentradas a lo largo de las orillas del río solo son accesibles en ciertas áreas, dice Levi. Esto puede hacer que los territorios de los jaguares se desintegren ya que el acceso a múltiples lugares de pesca requiere llevarse bien con otros jaguares. Otros animales se comportan de manera similar. Los osos pardos, por ejemplo, se reúnen en grandes cantidades para alimentarse en las zonas de desove del salmón, a pesar de la naturaleza solitaria típica de los osos, dice Levi.

La abundancia de jaguares y su comportamiento social no son sorprendentes dados los recursos alimenticios disponibles, dice Todd Fuller, biólogo conservacionista de la Universidad de Massachusetts Amherst. Sin embargo, encuentra emocionante la nueva información.

Fuller, que no participó en la investigación, dice que el estudio ayudará a acercar la comprensión de los investigadores sobre la ecología y conservación de los jaguares a lo que se conoce sobre la mayoría de las otras especies de grandes felinos, y «eso es algo muy bueno».

Los jaguares en el Pantanal enfrentan muchas amenazas y están disminuyendo en Brasil, dice Eriksson, que sufre por la sequía, los incendios y la expansión agrícola. Es de suma importancia evaluar cómo los jaguares podrían responder a tales cambios. La mitad del área de estudio se quemó en 2020, por lo que Eriksson está evaluando actualmente el impacto de los incendios en los jaguares y sus hogares sumergidos periódicamente.

También quiere investigar cómo el sabor del pescado de los jaguares de Taiamã afecta la frecuencia con la que los animales comen presas terrestres y qué estrategias usan los gatos para pescar.

«Creemos que sabemos mucho sobre estos carismáticos grandes depredadores», dice, «pero todavía hay mucho que aprender».

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