Un lanzamiento rutinario de Starlink se convirtió en algo de otro mundo este fin de semana

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Agrandar / SpaceX lanza su misión número 25 el sábado, elevándose por encima de la niebla.

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Según la mayoría de las medidas, el lanzamiento del sábado por la mañana de un cohete Falcon 9 volado anteriormente parecía bastante peatonal. Después de todo, SpaceX ya había lanzado 24 cohetes este año, por lo que agregar una misión satelital Starlink más en la parte superior no fue gran cosa. Todo esto se ha vuelto bastante rutinario.

Además, la compañía ya había trabajado durante una semana agitada, aterrizando de manera segura la misión Crew-2 para la NASA en el Golfo de México el lunes por la noche y dándose la vuelta y lanzando la misión Crew-3 menos de 48 horas después el miércoles.

Para colmo, la compañía supervisó un acoplamiento exitoso de la misión Crew-3 y sus cuatro astronautas con la Estación Espacial Internacional el jueves por la noche.

Sin embargo, la combinación del lanzamiento de un cohete poco después del amanecer y una capa de niebla espesa y relativamente rara en la superficie de Florida se combinó para algo especial el sábado. Hizo que el despegue del cohete Falcon 9 pareciera de otro mundo, como si fuera una escena de una película de ciencia ficción.

Los 53 satélites lanzados por el propulsor SpaceX, que estaba realizando su noveno vuelo, se unirán a una constelación de más de 1.800 satélites que ahora brindan servicio de Internet a más de 140.000 clientes en todo el mundo. La compañía ahora está trabajando para reducir el costo de producción de sus terminales terrestres y aumentar su disponibilidad una vez que disminuya la escasez de silicio. La demanda del servicio parece ser alta.

El récord anterior de SpaceX para lanzamientos orbitales en un año calendario fue 26, establecido en 2020. Después de la misión Starlink del sábado, la compañía tiene potencialmente cinco lanzamientos más disponibles este año, comenzando con la misión de desviación de asteroides de la NASA, DART, la próxima semana desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg. en California.

Luego, hay hasta cuatro misiones Falcon 9 más programadas desde Florida en diciembre, incluido otro vuelo Starlink, el telescopio astronómico de rayos X IXPE de la NASA, el satélite de comunicaciones Turksat 5B y una misión de suministro de carga a la Estación Espacial Internacional.

Esto le da a SpaceX la oportunidad de alcanzar 30 vuelos orbitales en 2021.

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