Un pico de rayo en el Ártico podría estar relacionado con el cambio climático

El cambio climático podría provocar más descargas de rayos en el Ártico.

Los datos de una red mundial de sensores de rayos sugieren que la frecuencia de los rayos en la región se ha disparado durante la última década, informaron investigadores en línea el 22 de marzo en Cartas de investigación geofísica. Esto puede deberse a que el Ártico, históricamente demasiado frío para alimentar muchas tormentas eléctricas, se está calentando dos veces más rápido que el resto del mundo (SN: 2/8/19).

El nuevo análisis utilizó observaciones de la World Wide Lightning Location Network, que tiene sensores en todo el mundo que detectan las ondas de radio emitidas por los rayos. Los investigadores calcularon los rayos en el Ártico durante los meses más tormentosos de junio, julio y agosto de 2010 a 2020. El equipo contó en cualquier lugar más allá de los 65 grados de latitud norte, que se extiende por el centro de Alaska, como el Ártico.

El número de descargas de rayos que ubicaron con precisión la red de detección en el Ártico ha aumentado de aproximadamente 35,000 en 2010 a aproximadamente 240,000 en 2020. Parte de ese aumento en las detecciones podría deberse a la expansión de la red de sensores de aproximadamente 40 estaciones a más de 60 estaciones de una década.

Y solo mirar los valores de 2010 y 2020 podría sobrestimar el aumento de los rayos, porque «existe tal variabilidad, de un año a otro» y 2020 fue un año particularmente tormentoso, dice Robert Holzworth, un científico atmosférico. Universidad de Washington en Seattle. Al estimar el aumento promedio anual de rayos, «yo diría que tenemos muy buena evidencia de que el número de impactos en el Ártico ha aumentado, digamos, un 300 por ciento», dice Holzworth.

Este aumento se produjo cuando las temperaturas globales de verano aumentaron de aproximadamente 0,7 grados Celsius por encima del promedio del siglo XX a aproximadamente 0,9 grados C por encima, lo que sugiere que el calentamiento global podría crear condiciones más favorables para los rayos en el Ártico.

Tiene sentido que un clima más cálido pueda generar más rayos en climas históricamente más fríos, dice Sander Veraverbeke, un científico de sistemas terrestres de la Universidad VU en Ámsterdam que no participó en el trabajo. Si lo hace, esto podría potencialmente desencadenar más incendios (SN: 11/4/19). Pero la tendencia aparente de los rayos del Ártico debe tomarse con cautela porque cubre un período de tiempo tan corto y la red de detección incluye pocas estaciones de observación en latitudes altas, dice Veraverbeke. «Necesitamos más estaciones en el extremo norte para monitorear con precisión los rayos allí».

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