Un punto diminuto puede ser la mejor evidencia hasta ahora de que los exoplanetas tienen lunas

Las nuevas imágenes del telescopio pueden proporcionar la primera vista de las lunas que se forman fuera del sistema solar.

El Atacama Large Millimeter / submillimeter Array en Chile vislumbró un disco polvoriento de material potencialmente formador de luna alrededor de un exoplaneta bebé a unos 370 años luz de la Tierra. El mundo similar a Júpiter está rodeado de suficiente material para hacer hasta 2.5 lunas terrestres, los investigadores informan en línea el 22 de julio en el Cartas de revistas astrofísicas. Las observaciones de este sistema podrían ofrecer una nueva perspectiva sobre cómo nacen los planetas y las lunas alrededor de estrellas jóvenes.

ALMA observó dos planetas, denominados PDS 70b y 70c, rodeando la estrella PDS 70 en julio de 2019. A diferencia de la mayoría de los exoplanetas conocidos, estos dos mundos similares a Júpiter todavía se están formando, absorbiendo material del disco de gas y polvo que gira alrededor de su estrella. (SN: 2/7/18). Durante este proceso de formación, se espera que los planetas se envuelvan en sus propios discos de escombros, que controlan cómo los planetas se acumulan en el material y forman lunas.

Alrededor de PDS 70c, ALMA detectó un disco de polvo tan ancho como la órbita de la Tierra alrededor del sol. Dado que los avistamientos de exolunas informados anteriormente siguen siendo controvertidos, las nuevas observaciones ofrecen algunas de las mejores pruebas hasta ahora de que los planetas que orbitan otras estrellas tienen lunas (SN: 30/4/19).

A diferencia de PDS 70c, 70b no parece tener un disco formador de luna. Eso puede deberse a que tiene una órbita más estrecha que PDS 70c, que está casi tan lejos de su estrella como Plutón del sol. Eso coloca a PDS 70c más cerca de un disco exterior de escombros que rodea a la estrella.

Justo dentro de un anillo de escombros que rodea a una estrella joven se encuentra el planeta PDS 70c, que está rodeado por su propio disco de posible material formador de luna (punto brillante en el centro).ALMA / ESO, NAOJ y NRAO, M. Benisty et al

«C obtiene todo el material del disco exterior, yb se está muriendo de hambre», dice el coautor del estudio Jaehan Bae, astrofísico de la Carnegie Institution for Science en Washington, DC

“En el pasado, b debe haber obtenido algún material en su [disk]y podría haber formado ya lunas ”, dice Bae. Pero para hacer las nuevas imágenes, ALMA observó longitudes de onda de luz emitidas por granos de polvo del tamaño de arena, no objetos grandes, por lo que esas lunas no serían visibles.

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