Una era de carreras de autos deportivos terminará con el Petit Le Mans de este año

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Agrandar / Un paquete de autos GT a principios de las 12 Horas de Sebring de 2021. Si necesita pruebas de que las carreras de autos deportivos son demasiado complicadas para el fanático casual, considere el hecho de que el Porsche 911 RSR blanco # 79 es en realidad radicalmente diferente del Porsche 911 GT3 R azul # 16 que está justo al lado. A partir del próximo año, esa confusión disminuirá.

Porsche

El sábado, la temporada de autos deportivos de América del Norte llegará a su fin con el Petit Le Mans, una carrera de 10 horas que se disputará en Road Atlanta en Georgia. El Petit Le Mans de este año es también la última carrera para una clase de autos favorita de los fanáticos conocida como GTLM. La categoría cubría las versiones legales de Le Mans de los autos de producción de dos puertas, que a lo largo de los años representaron un patio de recreo para los programas respaldados por el fabricante y algunos de los mejores pilotos de carreras del mundo.

Por un lado, cortar GTLM es un gran paso para el lado estadounidense de las carreras de resistencia, ya que pone fin a un vínculo directo entre el Campeonato WeatherTech SportsCar y las 24 Horas anuales de Le Mans. Pero el movimiento también hace que el deporte sea un poco menos complicado.

«Incluso algunas de las personas más ávidas de automóviles tienen dificultades para entender por qué el BMW rojo es mucho más rápido que el amarillo y azul o [why] el Porsche rojo, blanco y azul es mucho más rápido que el auto # 9 o el # 16 o el # 88 «, dijo John Doonan, presidente de la Asociación Internacional de Deportes de Motor (IMSA), el organizador del deporte.

El año que viene, la IMSA todavía tendrá un lugar para los equipos de fábrica, pero cambiará a autos más baratos y fáciles de manejar con la introducción de una nueva clase, llamada «GTD-Pro». Echemos un vistazo a lo que está pasando.

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Agrandar / Acura eligió la categoría GT3 para su auto de carreras NSX. Este año, Magnus Racing ha presentado un NSX GT3 en el Petit Le Mans.

Jake Galstad

La serie WeatherTech tiene sus raíces en el primer Petit Le Mans, que se celebró en 1998. Esa carrera adoptó las mismas reglas técnicas utilizadas por el Automobile Club de l’Ouest, la organización que organiza la carrera anual de 24 horas en Le Mans. , Francia. Entre esas reglas había categorías para versiones de autos de carretera modificadas para carreras. Aquí es donde las cosas se complican, así que tengan paciencia conmigo.

Originalmente, había dos clases de GT, llamadas GT1 y GT2. Los coches GT1 eran más modificados, más potentes y más caros de manejar. También generaron una carga aerodinámica más aerodinámica. Finalmente, la categoría se volvió demasiado cara y desapareció. GT2 se mantuvo y pasó a llamarse GTE en Le Mans y GTLM en la competencia IMSA (porque tener una clase GT2 pero ninguna clase GT1 tenía muy poco sentido, incluso para un deporte innecesariamente complicado como las carreras de resistencia).

En los últimos años, el mismo problema que mató a GT1 ha surgido para GTLM / GTE. Los coches se han vuelto cada vez más especializados; por ejemplo, Porsche se tomó la molestia de fabricar un auto de carreras 911 con motor central. Y eso ha hecho que la campaña de los vehículos sea más cara, especialmente para los equipos privados que son el alma del deporte.

En cambio, esos privados se trasladaron en gran medida a una categoría diferente de automóvil deportivo de producción llamado GT3. Esta categoría fue creada específicamente con el aficionado en mente, incluso yendo tan lejos como para exigir ayudas al conductor como frenos antibloqueo. Las diferencias de rendimiento entre varias marcas de automóviles se ajustaron para mantener un campo de juego relativamente nivelado (conocido como «equilibrio de rendimiento» o BoP), y el resultado ha sido cuadrículas completas en carreras de todo el mundo.

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