Una nueva estimación profundiza el choque sobre la tasa de expansión del universo

Cuando se trata de la tasa de expansión del universo, los físicos aparentemente han acordado no estar de acuerdo.

Dos tipos de medidas chocan sobre la rapidez con la que se expande el cosmos (SN: 30/7/19). Ahora, una nueva estimación del Telescopio de Cosmología de Atacama, o ACT, refuerza aún más este desacuerdo.

Para descubrir las propiedades del universo, ACT analiza la luz emitida inmediatamente después del Big Bang, conocida como fondo cósmico de microondas. Estas observaciones revelan que el universo se está expandiendo a una velocidad de aproximadamente 67,9 kilómetros por segundo por cada megaparsec (aproximadamente 3 millones de años luz), informan los físicos en dos artículos publicados en línea y publicados en arXiv.org. El número está en línea con el de un experimento de fondo de microondas cósmico anterior llamado Planck (SN: 24/7/18).

«Como experimento independiente, vemos lo mismo», dice la cosmóloga Simone Aiola del Instituto Flatiron en la ciudad de Nueva York. Ubicado en el desierto de Atacama en Chile, ACT observa el fondo cósmico de microondas con una resolución más alta que Planck.

Para medir la expansión del universo, el Telescopio Cosmológico de Atacama mapeó el fondo cósmico de microondas (se muestra parte de él). Los colores representan las diferencias de polarización, la orientación de las ondas electromagnéticas de luz.Colaboración ACT

Tanto ACT como Planck no están de acuerdo con la mayoría de las estimaciones de los objetos que han emitido su luz más recientemente, como las estrellas explosivas llamadas supernovas y los corazones brillantes de las galaxias conocidas como quásares. Estos estudios tienden a indicar una tasa de expansión más rápida de alrededor de 74 kilómetros por segundo por megaparsec.

Si no se puede encontrar una explicación simple para la discrepancia, podría alterar drásticamente la comprensión de los físicos sobre el contenido del universo y cómo el cosmos cambia con el tiempo. Por ejemplo, la energía oscura, la materia oscura que hace que el universo se expanda a un ritmo acelerado, puede comportarse de manera diferente a lo que pensaban los científicos.

Algunos investigadores habían especulado que una fuente no identificada de error experimental en los datos de Planck podría haber explicado el desajuste. Pero con la medición independiente de ACT, esa explicación se fue por la ventana. Esto permite a los físicos centrarse en otras explicaciones, como problemas potenciales con las mediciones de supernovas o cuásares, o la posibilidad de nuevos fenómenos físicos inexplicables.

Ahora, dice el cosmólogo Adam Riess de la Universidad Johns Hopkins y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, «podemos continuar sin las molestas preocupaciones».

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