Una pequeña ciudad de Brasil podría revelar la rapidez con la que las vacunas pueden frenar el COVID-19

La ciudad de Serrana en Brasil es un experimento vivo.

El pintoresco lugar, rodeado de campos de caña de azúcar, se ubica al sureste de uno de los países más afectados por el COVID-19. A fines de marzo, las muertes diarias en Brasil habían aumentado a 3.000 en promedio por día, el pico de una pandemia que se cobró más de 405.000 vidas allí, la segunda peor cifra de muertes de cualquier país del mundo después de Estados Unidos. Y aunque las vacunas se propagan lentamente en el país, solo alrededor del 15% de la población ha recibido al menos una vacuna.

Excepto en Serrana. Allí, casi todos los adultos recibieron sus vacunas. Lo que suceda a continuación en esta ciudad podría dar una idea de lo que podría ser el futuro de la pandemia, no solo en Brasil sino en todo el mundo con la reanudación de las vacunas.

La vacunación masiva es un experimento llamado Projeto S, que medirá la efectividad en el mundo real de la vacuna CoronaVac fabricada en China, incluido qué tan bien protege contra las variantes del coronavirus. Una variante llamada P.1, que surgió por primera vez en la Amazonía brasileña y ahora está muy extendida en todo Brasil, muestra signos de ser más contagiosa y capaz de evadir anticuerpos entrenados para reconocer el coronavirus (SN: 14/4/21).

Entre las preguntas que el estudio puede ayudar a responder está «si las personas vacunadas protegen a las no vacunadas, cuánto dura su inmunidad y qué variantes circulan», dice Marcos Borges, coordinador del proyecto y director del Hospital Estatal de Serrana. «Finalmente podremos observar cómo un gran grupo de personas responde a la vacuna en condiciones del mundo real».

Projeto S puede ser la mejor manera de comprender la efectividad de la vacunación contra COVID-19 a corto y mediano plazo, dice Ethel Maciel, epidemióloga de la Universidad Federal de Espírito Santo. «Esto es particularmente importante porque no sabemos cuándo habremos vacunado a la mayoría de los brasileños», dice Maciel, quien no está involucrado en la iniciativa.

Esta imagen aérea muestra Serrana, una ciudad de 45.600 habitantes al norte del estado de Sao Paulo, donde los investigadores están realizando el Projeto S.Otros bolígrafos / imágenes AP

Configuración del proyecto

Serrana tiene los ingredientes perfectos para el experimento del Projeto S. Es relativamente pequeño, con 45.700 habitantes y alrededor de 30.000 adultos. Está ubicado cerca de un importante centro de investigación en salud pública, el campus de la Universidad de Sao Paulo en las cercanías de Ribeirão Preto. Y el virus estaba circulando claramente en la comunidad. Un estudio de julio de 2020 «mostró que el 5% de la población portaba el virus activo, o una de cada 20 personas, una tasa muy alta», dice Borges.

Sin embargo, los residentes de la ciudad estaban ansiosos por vacunarse. Cuando se lanzó el proyecto en febrero, el equipo del Instituto Butantan, un centro de investigación y fabricante de vacunas con sede en el estado de São Paulo que patrocina el proyecto, estableció el objetivo de vacunar al menos al 80% de los residentes de la ciudad mayores de edad. de 18. «Tomamos en cuenta el hecho de que Brasil tiene una larga tradición de buena adherencia a la vacunación, por lo que sabíamos que el 80% estaba al alcance», dice Borges.

Para el 11 de abril, 27.722 voluntarios adultos habían recibido la primera vacuna y casi todos, 27.160, habían recibido la segunda vacuna a fines de ese mes, lo que significa que el 95.7 por ciento de los adultos de Serrana estaban completamente vacunados. Este éxito también se produjo cuando el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, rechazó públicamente las vacunas, en particular CoronaVac, en varias ocasiones.

La vacuna fue desarrollada por Sinovac Biotech de China. Utiliza una versión inactivada o «muerta» del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, que no puede causar enfermedad, pero puede entrenar al sistema inmunológico del cuerpo para que reconozca el coronavirus y pueda luchar contra un encuentro con el real patógeno.

En un ensayo clínico de fase III con 12,600 profesionales de la salud en Sao Paulo, CoronaVac fue aproximadamente 50% efectivo dos semanas después de la segunda dosis, informan los investigadores en un estudio preliminar publicado el 15 de abril en medRxiv.org. La eficacia del cincuenta por ciento es el umbral que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Ha establecido como base para considerar el uso de emergencia de las vacunas COVID-19 en los Estados Unidos. En comparación, en los ensayos clínicos, las vacunas de ARNm de Moderna y Pfizer tuvieron una eficacia aproximada del 95 por ciento (SN: 16/11/20; SN: 18/11/20).

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Los voluntarios pasan por un proceso de selección antes de inscribirse en Projeto S.Nota de prensa / Instituto Butantan

Al igual que las vacunas Pfizer y Moderna, CoronaVac ofrece una buena protección contra la muerte y formas graves de COVID-19; de los nueve trabajadores de la salud ingresados ​​en el hospital con COVID-19, seis no habían sido vacunados, uno había recibido una dosis única de CoronaVac y dos habían recibido ambas dosis. Murió una persona, un trabajador de la salud no vacunado.

Datos del mundo real

Una cosa es un ensayo clínico. El mundo real es otro. Por ejemplo, tener vecinos inmunizados podría marcar una gran diferencia en la efectividad de una vacuna. “¿Cuál es la diferencia entre una vacuna que tiene un 95% de eficacia individual y una que supera el 50%? Hay que vacunar al 80 o al 85 por ciento de las personas con el primero para controlar la enfermedad, y hay que vacunar a todos con el segundo para obtener el mismo resultado ”, dice Ernesto Marques, virólogo de la Universidad de Pittsburgh.

Dado que la mayoría de los adultos han sido vacunados en Serrana, Marques dice que los resultados mostrarán protección colectiva – o eficacia – con CoronaVac, aunque la protección individual parece relativamente baja. Esto es importante no solo para Brasil, “sino para todos los países que adoptan la vacuna, como Indonesia y Turquía. Los hallazgos en Serrana pesarán enormemente en las políticas de vacunación contra COVID-19 dondequiera que se use CoronaVac «, dice. Las comunidades de otros países están intentando algo similar con otras vacunas.

Los hallazgos podrían mostrar si el impacto de la vacunación masiva de Serrana se extiende más allá de los límites de la ciudad. «Aproximadamente 15.000 de los 45.000 habitantes de Serrana viajan largas distancias para trabajar, así que veremos cómo funciona todo con una población muy móvil», dice Borges.

Projeto S está dando algunos resultados tempranos tentadores. Los medios locales informaron que la cantidad de infecciones diarias relacionadas con COVID disminuyó de 28 el 20 de marzo a siete un mes después. El porcentaje de casos graves se redujo de un máximo del 70% en marzo al 10% a principios de abril.

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Un voluntario recibe la segunda inyección de CoronaVac en la escuela municipal Jardim Dom Pedro I de Serrana.Nota de prensa / Instituto Butantan

Durante la vacunación del proyecto desde mediados de febrero hasta mediados de abril, seis personas inmunizadas murieron por COVID-19, según el gobierno del estado de Sao Paulo. De estos, cinco solo habían recibido una dosis y la otra persona mostró síntomas poco después de recibir la segunda dosis, lo que llevó a los investigadores a creer que el paciente ya estaba infectado en el momento de la segunda inyección. Hubo 14 muertes entre los no vacunados.

A principios de mayo, ninguna de las seis camas de la enfermería del Hospital Santa Casa di Serrana y la Unidad Básica de Salud de la ciudad está ocupada y ha desaparecido la fila de espera de camas tanto en las enfermerías como en las salas de cuidados intensivos. Al 3 de mayo, hay un residente de Serrana en una enfermería y nueve pacientes en cuidados intensivos, según la Secretaría de Salud de Serrana.

La enfermera Glenda de Moraes, que trabajó durante dos décadas en Serrana y está involucrada en la coordinación de Projeto S, dice que los resultados positivos de las pruebas también se han reducido «a menos del 20 por ciento [per day], mucho menos que el 30-40 por ciento de aspectos positivos que teníamos antes. «

También según la Secretaría de Salud local, los casos confirmados alcanzaron su punto máximo en enero de 2021, con 706 residentes de la ciudad infectados con COVID-19. Las infecciones luego disminuyeron en febrero y marzo (484 y 692 casos respectivamente) y registraron una fuerte disminución en abril, con 235 casos. confirmado.

Todo esto es claramente «un efecto de la vacunación», dice Maciel. Pero Borges es más cauteloso al relacionar todos estos cambios con la inmunización masiva. «Todavía lo estamos estudiando y cuando tengamos los resultados, podremos decir con certeza si estos eventos están relacionados», dice.

Projeto S continuará siguiendo a los residentes durante un año. Las preguntas que puede responder el monitoreo, como cuánto tiempo brinda protección una vacuna, son cruciales para ayudar a los brasileños y al resto del mundo a salir de la pandemia.

Juliana Elaga, la primera en vacunarse en Serrana, está segura de que esta es la salida. “Sufrí mucho con la pandemia y la vacunación fue un momento muy emocionante para mí. Me sentí realmente aliviado después del segundo jab. Aún adoptando distancias sociales y usando la máscara, mi corazón está más tranquilo «. Su hijo de 8 años, Petras, es un testigo:» Mamá solía usar dos máscaras al mismo tiempo y se frotaba las manos con gel alcohólico. todo el tiempo. Ahora parece un poco más normal y no siempre tan preocupada «.

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