Una tortuga gigante fue atrapada acechando, matando y comiendo un pajarito

Justin Gerlach pensó que debía haber un malentendido.

Las tortugas no cazan. Estos herbívoros suaves y torpes pasan sus días comiendo tranquilamente en el verde en lugar de acechar a sus presas. El informe de su colega debe estar equivocado.

Pero el video fue indiscutible. En una tarde de verano de 2020, una tortuga gigante de Seychelles (Aldabrachelys gigantea) pasó varios minutos recogiendo un charrán joven (Anous tenuirostris), que cayó de su nido en la isla Frégate en las Seychelles, un archipiélago frente al este de África. Con dolorosa determinación, la tortuga obligó al polluelo a retroceder sobre un tronco, como un pirata corriendo por la tabla hasta que el pájaro no tuvo adónde ir.

Después de varios saltos lentos y deliberados, la boca bostezante de la tortuga atrapó al pájaro y le rompió la cabeza. Finalmente, se tragó todo el precio. Está el primer caso documentado de una caza de tortugas, Los investigadores informan el 23 de agosto en Biología actual.

En la isla Frégate en las Seychelles, un archipiélago frente a la costa de África oriental, los investigadores han detectado el primer caso documentado de una tortuga, generalmente un herbívoro estricto, que caza, mata y come presas. La tortuga gigante persiguió a un charrán joven que cayó de su nido durante varios minutos antes de morder y matar al pájaro.

«Eso fue completamente inesperado», dice Gerlach, biólogo de la Universidad de Cambridge. Ver el video es «asombroso y un poco aterrador». El metraje fue filmado por la co-escritora Anna Zora, Gerente de Conservación y Sostenibilidad en Frégate Island Sanctuary, la reserva natural de la isla.

Muchos herbívoros descomponen la carroña de manera oportunista para obtener proteínas, dice Gerlach. Y surgen anécdotas de tortugas que se alimentan de pequeños pájaros que los reptiles han aplastado ocasionalmente, «pero no está claro si es así». [actions], o simplemente pisaron algo ”, dice. La mayoría de las presas pueden escapar de las tortugas, lo que hace que la caza sea inútil. Pero este polluelo de charrán que asentía con los pies en la tierra resultó ser una presa fácil.

Demasiado joven para volar, dice Gerlach, el pájaro podría haber escapado fácilmente a pie. «Pero debido a que es un pájaro que anida en los árboles, el suelo es un lugar peligroso». Una vez en el tronco, el polluelo probablemente se aferró a lo que sabía, dice.

Gerlach sospecha que esta tortuga ha cazado antes, ya que sus movimientos deliberados revelan experiencias previas. Planea investigar si tal comportamiento de caza ocurre con regularidad, pero este video ya cambió su visión de estos reptiles.

«[People] no creo que las tortugas sean comportamientos muy interesantes ”, dice. «Eso demuestra que tienen mucho más».

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