Valve proporciona una inmersión profunda en el diseño de hardware personalizado de Steam Deck

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La presentación completa, de una hora de duración y centrada en el desarrollador de Valve.

El hardware portátil Steam Deck de Valve puede retrasarse un par de meses, pero eso no impidió que Valve discutiera muchos detalles interesantes sobre el sistema durante una transmisión en vivo de gran alcance centrada en el desarrollador el viernes. Eso incluyó una gran cantidad de conversaciones sobre las especificaciones de hardware y la interpolación de software, pero también decisiones de diseño sobre cómo equilibrar las preocupaciones sobre la energía del hardware y la energía de la batería. La APU Steam Deck personalizada de AMD, apodada Aerith después de la Final Fantasy VII carácter, es el núcleo del sistema y fue el foco de la presentación. AMD dice que el sistema es el primer chip móvil de la compañía que presenta una arquitectura de GPU RDNA2, por lo que debería tener soporte completo para DirectX 12 y las últimas API de Vulkan. Eso también significa que Steam Deck no solo será compatible con toda la biblioteca de Steam, sino que muchos juegos de Steam ya lo serán. optimizado para la configuración de chip específica que se encuentra en el interior, dice Valve.

La parte de la CPU del chip Aerith cuenta con cuatro núcleos Zen 2 capaces de ejecutar ocho subprocesos a 3,5 Ghz. Mientras tanto, la GPU cuenta con ocho unidades de cómputo RDNA2 que funcionan a 1.6 Ghz.

Si bien la mayoría de los juegos de Steam en estos días se las arreglan con solo 8 o 12 GB de RAM, Valve dijo que eligió poner 16 GB de RAM LPDDR5 en Steam Deck porque «queremos asegurarnos de que Steam Deck no solo sea compatible con los juegos de hoy, sino que también ejecutar juegos que aún no han salido «. Un mínimo de 1 GB de esa RAM está dedicado a la GPU, pero la arquitectura unificada de Steam Deck significa que la GPU puede acceder hasta 8 GB según lo que esté sucediendo en el juego o incluso superar ese límite «juego a juego. » El bus ancho de 128 bits de la RAM también permite 88 Gbps de ancho de banda de memoria total, o 55 GB / s / TFLOP, que según Valve supera a algunas GPU de escritorio.

En lo que respecta al almacenamiento, Valve dijo que sus pruebas mostraron poca diferencia en el tiempo de carga del mundo real entre las unidades eMMC (en los modelos Steam Deck de gama baja), las SSD NVMe (en los modelos de gama alta) y la SD incorporada. lector de tarjetas. A pesar de las velocidades de ancho de banda muy diferentes para cada opción, los tiempos de arranque difirieron en un 25 por ciento o menos entre ellos en las primeras pruebas de Valve (aunque la compañía dijo que las pruebas actualmente están lejos de ser completas).

Bebiendo batería

Valve pasó mucho tiempo hablando sobre cómo se optimizó la plataforma de vapor para la duración de la batería, específicamente diseñada para encajar en una pequeña envolvente de potencia en el rango de 4-15 W. La RAM LPDDR5 también es útil allí, sin escasez de funciones de ahorro de energía que entran en juego en escenarios de bajo estrés como juegos 2D y modos inactivo / inactivo. Eso significa que una plataforma de vapor suspendida debería durar «horas o incluso días» sin necesidad de enchufarla, dijo Valve.

Sin embargo, cuando se conecta a través de USB-C, el Deck puede consumir 45 W de potencia, suficiente para cargar a su velocidad máxima y alimentar un juego al mismo tiempo. Steam Deck también puede proporcionar 7,5 W de potencia a los periféricos enchufados, suficiente para alimentar cámaras web, controladores con cable o dispositivos de almacenamiento externos. Para los accesorios inalámbricos, Bluetooth 5.0 significa que Steam Deck puede admitir auriculares inalámbricos y «varios controladores» al mismo tiempo. También puede cambiar al modo Bluetooth Low Energy para casos de uso menos intensivos.

Valve dice que quería asegurarse de que su APU ofreciera un rendimiento constante en lugar de depender del «turbo boost» u otros modos que pueden aumentar temporalmente la potencia del hardware (y el consumo de energía) en computadoras portátiles y teléfonos. Un juego en Steam Deck debería funcionar de manera idéntica en los primeros diez segundos y después de horas de uso continuo, dijo Valve, y el rendimiento del juego en Steam Deck debería ser consistente, ya sea enchufado, con batería, acoplado, cargando o descargando juegos. Incluso las temperaturas ambientales moderadamente elevadas no deberían afectar el rendimiento, dijo Valve, aunque si las cosas se calientan demasiado afuera, el sistema puede acelerar las tasas de carga de la batería, las velocidades de descarga e incluso las velocidades SSD para mantener la GPU funcionando de la manera más constante posible.

Dado que la APU no tiene límites estrictos para su consumo de energía, Valve dice que los juegos que se ejecutan en Steam Deck deberían imponer un límite de cuadros por segundo de 60 fps (para que coincida con la pantalla) o 30 fps (para juegos que empujan la GPU ) para mantener la vida útil de la batería. Ese límite de velocidad de fotogramas también ayuda a contribuir a la duración de la batería de Steam Deck en muchos juegos, dijo AMD. Si un juego procesa un fotograma más rápido que los 16.66 milisegundos necesarios para la velocidad de fotogramas de 60 fps, la APU cambiará instantáneamente al modo de muy bajo consumo hasta que se muestre el fotograma, luego volverá a la potencia máxima para calcular el siguiente fotograma.

Valve dice que está trabajando en un limitador global de fps para hacer cumplir las pautas de 30/60 fps en todos los juegos que se ejecutan en Steam Deck. Los desarrolladores también tendrán acceso a «botones adicionales» para ayudar a ajustar el equilibrio entre el rendimiento y la duración de la batería.

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