¿Vamos a necesitar refuerzos de COVID-19 cada 6 meses? Lo que piensan los expertos

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Los expertos dicen que es probable que necesitemos inyecciones de refuerzo de COVID-19 en el futuro, aunque es demasiado pronto para saber con qué frecuencia se pueden necesitar esas inyecciones. Spencer Platt / Getty Images
  • Las inyecciones de refuerzo de COVID-19 funcionan reforzando la protección inmunitaria proporcionada por las dosis iniciales de la vacuna.
  • Los expertos dicen que son necesarios porque los niveles de anticuerpos de las vacunas tienden a disminuir después de varios meses.
  • Dicen que es demasiado pronto para saberlo, pero las inyecciones de refuerzo de COVID-19 podrían convertirse en un requisito anual para reforzar la inmunidad y proteger contra nuevas variantes.
  • Algunas empresas ya están trabajando en una vacuna combinada para la gripe y COVID-19.

A medida que los adultos en los Estados Unidos se arremangan para los potenciadores de COVID-19, los expertos dicen que esta vacuna adicional puede ser necesaria cada año.

los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconseja a todas las personas mayores de 18 años que hayan recibido la vacuna COVID-19 que se pongan un refuerzo.

Esa recomendación se volvió a enfatizar esta semana con la aparición de la variante Omicron.

«Si ha tenido el [Johnson & Johnson] vacuna, la recomendación es que solo necesita esperar 2 meses y luego debe recibir el refuerzo … y si ha recibido una de las vacunas de ARNm, Pfizer o Moderna, han pasado 6 meses después de haber recibido su segunda dosis «. Dr. William Schaffner, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee, dijo a Healthline.

“La principal virtud, por supuesto, es reforzar la capacidad del sistema inmunológico para evitar enfermedades graves, para prevenir la hospitalización”, explicó. “Esa es la intención principal. También puede haber alguna reducción en la transmisión si se obtiene una infección más leve, por lo que, en efecto, sería una ventaja «.

Los funcionarios de los CDC dicen que las personas pueden elegir si prefieren una vacuna de refuerzo de Pfizer, Moderna o J&J, pero Schaffner dice que aquellos que reciben la vacuna J&J de dosis única pueden beneficiarse de tener un refuerzo de ARNm.

“Parecería que la vacuna J&J, que fue diseñada originalmente y se esperaba que fuera una vacuna de una dosis … no era tan potente ni tan efectiva, porque tiene una disminución mucho más rápida en la protección contra enfermedades graves, » él dijo.

“Por eso la recomendación es que solo espere 2 meses antes de recibir una segunda dosis. Y esa segunda dosis puede ser de la vacuna J&J; obtendrás un impulso. Pero si recibe la segunda dosis de una de las vacunas de ARNm, obtiene una respuesta aún mayor ”, agregó Schaffner.

Las inyecciones de refuerzo básicamente se basan en la inmunidad proporcionada en la serie de inmunización COVID-19 original.

“Después de que nos inmunizamos, entonces tenemos las células T de memoria que se crean y que están circulando, y si las exponemos al antígeno nuevamente… entonces esto resultará en que se multipliquen y formen más anticuerpos y más células. Y eso es lo que da como resultado la protección adicional «. Dr. Dean A. Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de California, Davis, dijo a Healthline.

«Para los mayores de 65 años, la dosis de inmunidad disminuye a partir de los 6 meses, por lo que hay una tasa creciente de hospitalización con las infecciones», explicó. «Sin embargo, sabemos que la memoria inmunológica permanece fuerte, y es por eso que dar una dosis adicional da como resultado una respuesta inmunológica muy robusta».

Tanto Schaffner como Blumberg dicen que es demasiado pronto para decir con qué frecuencia se pueden requerir refuerzos.

Sin embargo, es posible que deba ocurrir una inyección de COVID-19 con cierta frecuencia durante años en el futuro.

“Estamos aprendiendo sobre la marcha. Ninguno de nosotros se sorprendería si hubiera una necesidad de refuerzos en algún intervalo. ¿Sería un año, 2 años, 5 años? No lo sabemos ”, dijo Schaffner.

Él dice que en anticipación a la necesidad de refuerzos, los científicos de vacunas ya están comenzando a combinar la vacuna contra la influenza con la vacuna COVID-19.

«Si la recomendación … es que haya un refuerzo anual, tendrían una vacuna combinada lista para usar en ese momento», dijo.

Blumberg dice que la idea de que las vacunas de refuerzo de COVID-19 se administren con la misma frecuencia que las vacunas contra la influenza, anualmente, es una posibilidad.

“Espero que no necesitemos un refuerzo cada 6 meses. Ya veremos, tal vez sea anual o tal vez ni siquiera tenga que ser tan a menudo. Espero que el COVID-19 nos acompañe para siempre, y no lo eliminaremos a menos que haya avances fantásticos en el desarrollo de vacunas. Pero creo que será muy similar a la influenza ”, dijo.

“Entonces, tal vez recibiríamos una vacuna cada otoño, como lo hacemos para la influenza”, agregó Blumberg. “Sabemos que para la vacuna contra la influenza en la población general de EE. UU., La tasa de inmunización generalmente ronda el 50 por ciento. Supongo que con el tiempo, a medida que las personas se preocupen menos por el COVID-19, podría ser similar a eso, podríamos tener una tasa de inmunización anual de alrededor del 50 por ciento contra el COVID-19 «.

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